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글로벌 트렌드 / 네트워크 / 클라우드

"연봉 높이는 경력 관리" 클라우드 네트워크 자격증 취득 가이드

John Edwards | Network World 2022.09.02
자신의 경력을 발전시키고자 하는 네트워크 전문가에게 클라우드 자격증은 급여가 높은 고용 기회를 더 많이 제공해줄 수 있다. 실제로 채용업체 로버트 하프(Robert Half)의 최근 보고서에 따르면, 2022년 IT 업계에서 가장 수요가 많은 자격증은 엔트리 레벨 AWS 공인 클라우드 전문가(AWS Certified Cloud Practitioner)다.
 
ⓒ Getty Images Bank

매니지드 서비스 제공업체 미션 클라우드 서비스(Mission Cloud Services)의 클라우드 아키텍트 루비 나할은 자격증명이 복잡한 네트워크 설계를 이해하고 있으며, 클라우드에서 비즈니스 목표를 달성할 수 있도록 지원할 수 있다는 것을 입증하기 때문에 매우 유용한 자격증”이라고 말했다.

클라우드 교육 기관인 딜로이트 클라우드 인스티튜트(Deloitte Cloud Institute)의 공동 원장인 개리 아로라는 “자격증 취득은 중요 기술을 습득하고 업계의 발전과 추세를 따라가기 위한 지속적인 프로세스다. 특히 급변하는 업무 분야에서 클라우드 자격증은 최신 상태를 유지하고 자신감을 갖는 데 도움이 된다”라고 설명했다.

하지만 어떤 클라우드 네트워킹 자격증을 취득해야 할까? 전 세계 어느 시스코 매장에서 인정받는 시스코 자격증과는 다르게 클라우드 서비스 제공업체들은 각자 고유한 인프라를 보유하고 있다. 즉 아마존 AWS, 마이크로소프트 애저(Azure), 구글 클라우드(Google Cloud) 등 빅3 클라우드 플랫폼 중에서 하나를 선택해야 한다.


클라우드 네트워크 자격증 선택지

각 클라우드 서비스 제공업체는 엔트리 레벨과 고급 자격증을 모두 갖춘 자체적인 인증 트랙을 가지고 있다. 클라우드 네트워킹을 전문으로 하고자 하는 IT 전문가는 먼저 엔트리 레벨 시험을 통과한 후에 AWS 어드밴스드 네트워킹 자격증(AWS Advanced Networking Certification)이나 마이크로소프트의 애저 네트워크 엔지니어 어소시에이트(Azure Network Engineer Associate), 또는 구글 글라우드의 프로페셔널 클라우드 네트워크 엔지니어(Professional Cloud Network Engineer) 같은 고급 옵션으로 올라가야 한다.

3가지 고급 자격증을 하나의 그룹으로 보면 모두 데이터와 워크로드를 클라우드로 전송할 때 중요한 역할을 한다. 네트워크 서비스 및 인프라 업체인 BT 아메리카(BT Americas)의 전략적 제휴 담당인 앤 우드는 “이런 자격증을 보유한 대부분 전문가는 시스코 교육을 받은 기존 엔지니어의 광범위한 기반에 매우 쉽게 액세스해 자신들의 기술을 클라우드로 옮길 수 있다”라고 설명했다. 

우드에 따르면 소프트웨어 정의 네트워크, 네트워크 보안, VPN, 로드 밸런싱, 네트워크 성능 및 자동화와 관련된 개념은 멀티 클라우드 환경에 적용될 정도로 광범위하게 쓰인다. 우드는 “3가지 자격증 모두 이런 주제에 대해 서로 중복된다”라고 덧붙였다. 

그러나 클라우드 기술과 관련한 자신의 역량을 입증하기 위해서는 출발점이 필요하다. IT 전문가가 자격증 트랙을 결정할 때 고려해야 할 사항은 무엇일까?


아마존 vs. 마이크로소프트 vs. 구글

선택은 다양한 요인에 따라 달라질 수 있다. 시장 점유율의 선두를 차지하고 있는 AWS는 가장 인기 있는 자격증 트랙을 원하는 사람에게 첫 번째 선택이 될 것이다. 그러나 애저로 전환할 계획이 있는 기업에서 일하고 있다면 마이크로소프트 자격증을 취득하는 것이 경력상 현명한 선택이다.

구글은 시장 점유율에서 AWS와 애저에 뒤처져 있기 때문에, 구글 클라우드 네트워킹 자격증을 취득한다면 경쟁자가 더 적고 수요가 더 많은 분야를 찾을 수 있다. IT 교육기관인 글로벌 놀리지(Global Knowledge)는 구글의 프로페셔널 데이터 엔지니어(Professional Data Engineer)프로페셔널 클라우드 아키텍트(Cloud Professional Cloud Architect)를 각각 투자할 만한 자격증 1위와 2위로 선정했다.

인포테크 리서치 그룹(Info-Tech Research Group)의 인프라팀 디렉터 존 아난드는 일반적인 클라우드 자격증에 있어서는 사실 AWS와 애저의 경쟁이라고 말한다. 아난드는 “둘 다 해당 공급업체의 툴을 사용하여 기업이 퍼블릭 클라우드에서 경험하는 전통적인 문제를 해결하는 방법에 대해서 상세하고 구체적인 지식을 제공한다”라고 설명했다.

IT 컨설팅 업체 28스톤 컨설팅(28Stone Consulting)의 파트너인 아푸 샤는 AWS에 높은 점수를 줬다. 샤는 “아마존은 단독으로 클라우드 산업을 창출했으며, 계속해서 자사 서비스를 통해 혁신을 주도하고 있다. 애저와 구글 모두 가치 있는 경쟁업체이고 시장 점유율을 계속해서 확보하고 있지만, 숙련된 AWS 엔지니어에 대한 수요가 여전히 매우 높다”라고 말했다.

어떤 경로를 선택하든 기억해야 할 것이 있다. 모든 전문가 수준의 자격증은 네트워킹 개념에 대해서 몇 년 동안 광범위하게 겪었던 것에 기반하여 탄탄한 토대를 요구한다. 토대가 마련되지 않았다면 고급 자격증 취득을 시도하지 않는 것이 좋다. 샤는 “계획을 세우고, 속도를 조절하고, 샘플 시험을 치르고, 온라인 강의 자료를 사용해 지식 격차를 채우도록 하라”라고 조언했다.

기대는 현실적이어야 한다. 자격증이 이력서의 경쟁력을 높이고 경력을 발전시킬 수 있는 것은 확실하지만, 자격증을 새로 취득하는 즉시 이상적인 취업 기회가 생길 것이라는 보장은 없다. 샤는 “예상하는 것보다 더 오래 걸릴 수 있다”라고 경고했다.

하지만 행동하지 않는 것 또한 위험하다. 샤는 “요구되는 업무량에 겁을 먹는 것은 당연하지만, 가장 큰 실수는 아무것도 하지 않는 것”이라고 말했다.


클라우드 네트워크 자격증을 시작하는 방법

가장 좋은 시작은 자격증 발행업체의 웹 사이트를 방문하는 것이다. 금융 서비스 기업 노스웨스턴 뮤추얼(Northwestern Mutual)의 인프라 및 클라우드 서비스 담당 부사장인 아흐메드 아잠은 “AWS, 마이크로소프트 애저, 구글 같은 CSP는 모두 자사 플랫폼을 학습하기 위한 문서 및 교육을 무료로 제공한다”라고 언급했다.

엔트리 레벨 자격증은 3대 주요 클라우드 제공업체가 모두 제공한다. 아로라는 이런 시험을 준비해서 당신의 실력을 평가받으라고 권한다. “그런 후에는 관심 분야에서 점차 깊이를 쌓고 다음 자격증으로 단계를 높일 수 있다.”

최종 자격증 시험을 선택하기 전에는 IT 동료의 도움을 받는 것이 좋다. 아잠은 “전문가들에게 어떤 시험이 그들의 경력에 실질적인 가치를 가지고 있는지에 대한 지침을 얻어라”라고 조언한다.

플루럴사이트(Pluralsight), A 클라우드 구루(A Cloud Guru), 링크드인 러닝(LinkedIn Learning)과 같은 학습 플랫폼은 특정 플랫폼에 대해 학습하고 자격증 획득에 필요한 기술을 익힐 수 있는 몰입적인 양방향 방법을 제공한다.

이제 빅3 클라우드 업체의 네트워킹 자격증을 자세히 알아보자.
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