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디지털 디바이스

“더 좋은 4K GPU는?” 엔비디아 지포스 RTX 4090 vs. RTX 4080

Thiago Trevisan | PCWorld 2023.01.13
엔비디아의 가장 큰 경쟁사는 엔비디아 스스로다. 그런 의미로 엔비디아의 최신 제품 두 가지가 전 세계 게이머들의 관심을 끌고 있다. 지포스 RTX 4090과 RTX 4080은 동일한 에이다 러브레이스 DNA, DLSS 3, 심지어 큰 쿨러 크기까지 같다. 그러나 더 깊이 들여다보면 두 GPU는 생각하는 것보다 더 차이가 난다. 가격, 재고, 성능 등을 주로 살펴보면서 더 좋은 4K GPU는 무엇인지 확인해보자. 
 
ⓒ Thiago Trevisan
 

가격 및 재고

지포스 RTX 4090의 출고가는 1,599달러로 1,199달러인 RTX 4080보다 400달러 더 비싸다. 하지만 막상 구매하려고 하면 가격이 아닌 다른 곳에서 난관을 맞이하게 된다. 재고가 없는 것이다. GPU 재고 문제는 2022년에 많이 개선되었지만, RTX 4090만큼은 여전히 구하기 어려운 상태다.  
 
RTX 4090 ⓒ Thiago Trevisan/IDG

RTX 4090은 출시 이후 지속적으로 매진되고 있다. 2021년 GPU를 구매하려고 했던 사용자에게는 익숙한 상황일 것이다. 그러다 보니 종종 중고 시장에서 RTX 4090이 출고가보다 높게 판매되는 현상을 볼 수 있다. 그럼 의미에서 RTX4090은 시중에 나온 GPU 중에서 가장 비싸지만 가장 빠르게 매진되는 제품이다. 

반면, RTX 4080은 출하량 자체는 적지만 아이러니하게도 재고는 더 넉넉하다. 워낙 성능이 기대 이하여서 사용자들이 크게 달려들지 않는 모양새다. 이 부분은 이전 PC월드 리뷰 기사에서 지적한 바 있다. 특히 RTX 3080보다 500달러나 더 비싼 부분은 이해가 되지 않는다. 

결론적으로 RTX 4090은 가격 대비 성능이 좋으나 재고를 찾기 어렵다. 가격이 1,599달러로 비싼데도 말이다. 2022년의 GPU 품귀 현상이 아직도 영향을 주고 있는 셈인데, 어떤 면에서 그만큼 RTX 4090이 강력한 제품이라는 뜻이기도 하다. 


성능

지포스 RTX 4090은 엄청나고 미래 지향적이며 강력하다. 레이 트레이싱, 컨텐츠 제작 등 무엇을 하든 간에 손쉽게 처리한다. 높은 리프레시 속도의 4K 게임에서도 아주 잘 작동하기 때문에 사용자는 새로운 단계로 느껴지는 성능을 체험할 것이다. 

어떤 제품이든 이런 RTX 4090의 성능을 이기기 쉽지 않다. RTX 4080은 나름 힘든 싸움을 하고 있다. RTX 4090는 24GB V램이, RTX 4080는 16GB V램이 탑재됐다. 이 부분부터 많은 것을 시사한다. 물론 게이머 대부분은 16GB의 V램 정보면 큰 문제 없을 것이다. RTX 4090과 동일하게 매우 빠른 GDDR6X 버전이기 때문이다. 그러나 콘텐츠 제작자의 경우, 24GB의 V램을 이용하면 여러모로 도움을 받을 수 있다. 
 
ⓒ Brad Chacos/IDG

PC월드의 이전 RTX 4080 기사를 참고하면, RTX 4090이 4K 래스터화 된 성능에서 얼마나 큰 평균적인 우위를 가졌는지 알 수 있다. RTX 4090가 왜 ‘가성비’가 좋은지 이해가 되는 항목이다.

이번에는 ‘콜 오브 듀티: 모던 워페어 2’ 같은 게임으로 몇 가지 구체적인 예를 살펴보자. RTX 4090은 4K를 포함한 모든 해상도에서 34fps의 놀라운 속도로 앞서 있다. 4K 144Hz 모니터에서 게임을 하는 경우 RTX 4090와의 궁합이 가장 좋다. 하지만 엄밀히 말하자면 RTX 4080의 98fps도 충분히 우수하며 사용자 대부분은 둘 사이의 차이를 잘 인지하지 못할 것이다. 
 
ⓒ Brad Chacos/IDG

‘기어스 택틱스’를 살펴보면 RTX 4090의 문제로 지적되는 CPU 병목 현상을 발견할 수 있다. 과거의 GPU, 심지어 하이엔드 GPU도 1080p 해상도에서만 심각한 CPU 병목 문제를 겪곤 했는데, 1440p에서는 거의 나타나지 않았다. RTX 4080 및 RTX 4090는 비슷한 1440p 프레임률을 가졌다. 4K는 일반적으로 GPU에만 집중하지만, RTX 4090은 너무 강하게 몰아붙여서 CPU가 문제가 될 수 있다. 기어스에서는 RTX 4090이 RTX 4080을 가볍게 제치지만, 높은 4K 해상도에서도 CPU가 바운드된 경우가 그 시점에서 7%에 달한다는 것을 발견했다.
 
ⓒ Brad Chacos/IDG

만약 사용자가 RTX 4090을 선택한다면, 최소한 4K 또는 적어도 매우 높은 화면 재생율인 1440p로 플레이해야 한다. 후자의 경우 성능 병목 현상을 피하기 위해 인텔 코어 i9-13900K, AMD 라이젠 97950X, 라이젠 75800X3D와 같은 최고급 초고속 게임용 CPU가 필요할 것이다. 지포스 RTX 4080은 1440p에서 여전히 이러한 문제가 발생할 수 있지만, 두드러질 정도는 아니다.

RTX 40 시리즈 성능의 가장 장점은 엔비디아의 DLSS 취향, 즉 DLSS 3 및 킬러 프레임 생성 기능에 있다. 모든 게임이 이것을 지원하는 것은 아니지만, ‘플라이트 시뮬레이터 2020’과 같은 게임을 해보면 성능 면에서 크게 향상된다. RTX 4080과 RTX 4090은 이를 위해 매우 강력한 하드웨어가 내장되어 있지만, RTX 4090은 강하게 밀어붙이면 완전히 우위를 점할 수 있다라는 큰 장점이 있다.  

그렇다면 왜 DLSS가 중요할까? 레이 트레이싱은 전통적으로 GPU에 성능 저하를 가져오는 요소다. DLSS를 사용하면 멋진 비주얼과 더 높은 프레임을 모두 가질 수 있다.

사이버펑크 2077의 경우, RTX 4090에서 DLSS를 사용하면 레이 트레이싱을 할 때 4K에서 42.3 프레임에서 83.9 프레임까지 확장할 수 있다. 이는 테스트에서 성능이 138fps로 치솟았던 DLSS 3 프레임 젠에서도 그렇지 못했다. RTX 4080은 29.1fps에서 47.9fps로 향상되었다. 물론, 60fps 미만이지만, DLSS가 없는 30fps 미만에 비해 여전히 플레이가 가능하다. 이번 테스트는 또한 레이 트레이싱을 울트라로 설정하고, ‘높음’로 바꾸면 성능을 크게 향상시킬 수 있다는 점에 주목하자.
 
ⓒ Brad Chacos/IDG

RTX 4090이 RTX 4080보다 레이 트레이싱에서 훨씬 앞서고 있다는 것은 의심의 여지가 없다. 이런 결과는 하드웨어적인 특성 때문에 나타날 수 있다. RTX 4090을 진정한 최상급으로 친다면 47fps와 비교해 볼 때 83fps라는 것은 확실히 느낄 수 있는 큰 차이다.
 
ⓒ Adam Taylor/IDG

콘텐츠 제작에서 RTX 4080과 RTX 4090은 모두 매우 강력한 성능을 제공한다. RTX 4080의 경우 RTX 4090과 비교해도 충분히 우수할 수 있기 때문에 콘텐츠 제작자라면 약간 다른 방식으로 ‘가성비’라는 요소를 생각할 수 있다. 그러나 게임 분야에서는 특히 고해상도 비디오 내보내기를 위해 초고속 24GB의 GDDR6X 메모리가 필요한 경우 RTX 4090이 더 큰 강점을 보여준다.
 

전원 및 기타 논란

전력 효율적인 GPU를 생각할 때, 가장 마지막으로 떠오르는 것은 당연히 4 슬롯 RTX 4090이다. 그렇다면 RTX 3090 Ti와 동일한 450W TDP를 가지지만 성능은 훨씬 더 뛰어나다면 어떨까? 마찬가지로, RTX 4080은 320W의 TDP를 가지고 있지만 이전 모델보다 훨씬 더 강력하다. 성능은 향상되고 전원은 동일하다. 효율성이란 가치에서 최고라는 뜻이다.

물론, RTX 4090 12VHPWR 어댑터와 관련해서 파워 케이블이 녹는 문제를 걱정하는 사용자가 있을 것이다. 결론부터 말하자면, 걱정할 필요 없다. 케이블이 녹는 사례를 실제로 경험한 사용자는 매우 적었고, 대부분 어댑터를 연결하는 과정에서 사용자 부주의로 발생했다. 확실히 끝까지 밀어 넣으면 문제가 없다.

또 케이블이 잘 구부러지지 않는 문제도 있는데, RTX 4080 및 RTX 4090에서 PC 케이스 때문에 발생하곤 한다. 비슷한 쿨러를 공유하는 경우가 많기 때문에 케이스 요구사항은 비슷할 것이다. 두 제품 모두 좋은 점은 냉각기 때문에 발열이 적고 소음이 적다는 것이다. 하지만 운이 나쁘다면, 두 GPU 모두 코일에서 윙윙거리는 소리를 들을 수 있다. 
 
ⓒ Thiago Trevisan/IDG
 

총평

만약 예산이 충분하고, 재고가 있는 구매처까지 찾았다면 바로 지포스 RTX 4090을 선택하자. 성능에 대해선 필적할 대상이 없다. 이전에는 가능하지 않았던 새로운 게임 경험을 느낄 수 있을 것이다. 4K 144Hz 그리고 레이 트레이싱을 고려해보면 결론은 RTX 4090이다.

가격을 제외하고 논의한다면, RTX 4080은 나쁘지 않은 GPU이다. 뛰어난 성능과 발열, 차세대 DLSS3를 갖추고 있으며 레이 트레이싱 성능도 뛰어나다. 그다지 나쁘지 않다. 또한 특별히 전력을 많이 소비하지도 않는다. 그럼에도 ‘가격을’ 제쳐 둘 수는 없다. 게임으로 얻을 수 있는 것에 비해 너무 많은 비용을 투자해야 한다. 대신 콘텐츠 제작자에게 RTX 4080은 충분히 추천할 만한 제품이다. 그럼에도 다시 한번 강조하지만 게임을 위한 GPU를 찾는다면 RTX 4090가 최고이다.

RTX 4080의 가격이 저렴했다면 오히려 두 제품 사이의 우위를 결정하기 힘들었을지도 모르겠다. 첫 질문으로 돌아보자면, 결국 더 좋은 4K GPU는 엔비디아 지포스 RTX 4090다. 
editor@itworld.co.kr
 Tags 엔비디아 지포스 RTX 4090 RTX 4080

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