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10월 M3 칩 단독 행사 개최 유무의 의미…3나노인가, 5나노인가

Roman Loyola  | Macworld 2023.08.31
M1 칩이 출시된 것은 약 3년 전, 그 이후 맥 애호가들에게는 '호시절'이 이어졌다. 이제 M 시리즈 칩도 두 세대를 거쳐 발전하고 있다. 그리고 M3 칩에 대한 여러 가지 유출 소식이 들리면서 또 한 번 극적으로 성능이 개선될 것이라는 기대가 커지고 있다.

약간 지연되기는 했지만 올해 가을 M3 칩이 탑재된 맥이 출시될 것이라는 보도가 있었다. CPU와 GPU 코어 정보는 알려져 있었지만, M2 칩과 비교할 때 생소한 특징이 하나 있다. 10월에나 출시될 맥 벤치마크 결과를 예단하기에는 조금 이르지만, M3 칩이 기대만큼 중요한 사건이 아닐 수도 있다.
 
ⓒ Apple

블룸버그의 마크 거먼도 M3 칩에 대한 기대에 찬물을 끼얹었다. 거먼은 10월 M3 맥이 공식 행사가 될지 분명하지 않다고 주장했다. 정확한 의미는 알 수 없지만, 애플이 전용 발표 행사를 계획하지 않았을 가능성이 매우 높다. 애플 행사 준비에 필요한 시간과 노력을 고려하면 맥 단독 행사가 개최되지 않을 수 있다. 화려한 연출 없이 M3 탑재 맥을 출시하고 보도자료만 발행할 수 있다. 대수롭지 않은 일은 전혀 아니다.
 

M3 칩과 3나노 공정

M3에 왜 그렇게 주목하는 걸까? M3는 3나노 공정으로 만들어진다는 보도가 있었는데, 사실일 경우 M3는 개인용 컴퓨터에 사용되는 최초의 3나노 칩이 된다. 디지타임즈는 애플이 2023년 TSMC의 3나노 칩 생산량을 전부 계약해 2024년까지 인텔이 3나노 칩을 발매할 수 없을 것이라고 보도했다. 핵심은 3나노 공정으로 칩 내 트랜지스터 개수가 더 늘어나고, 직전 세대와 비교해 15~20% 성능이 향상된다는 점이다.
 
애플 9월 행사에서 M3 칩의 새소식을 듣기는 어려워 보인다. ⓒ Apple

3나노 칩이 탑재될 첫 번째 애플 기기는 곧 출시될 아이폰 15 프로다. 애플 칩 제조업체인 TSMC는 현재 아이폰과 맥에 탑재될 3나노 칩을 생산할 여유가 없을 것이고, 아이폰이 더 우선이기 때문에 애플이 M3처럼 개선된 5나노 공정으로 M3를 생산하는 것이 아니냐는 추측도 무리가 아니다.

그렇다면 M3 칩 출시의 중요성은 줄어들고, M1과 M2 출시와 유사하게 M3 역시 15~20%의 일반적인 성능 향상 폭을 기대할 만하다. 특별히 광고할 만한, 유의미한 개선폭이 아니기 때문에 애플이 단독 출시 행사를 개최하지 않는 것도 이해가 된다. 아니, 개최한다면 오히려 더 이상하다.

성능 개선은 무엇이든 좋지만, 전체 PC 환경을 고려할 때 3나노 M3의 잠재력은 큰 의미가 있다. 한동안 애플에 뒤지던 인텔 칩이 최근 성능을 회복했고, 인텔 칩은 에너지 효율과 전력 소비를 낮게 유지하면서 성능을 개선하는 방법을 연구하고 있으므로, M3 칩이 3나노 공정으로 생산된다면 애플은 오랫동안 선두 자리를 확보할 수 있을 것이다. 

또한, 3나노 M3 맥 행사가 열리면 애플의 엔지니어링 위업과 더 나은 제품을 만드는 방법을 선보이는 기회로 작용했을 것이다. 하지만 5나노 공정 M3은 인텔과 AMD의 자체 칩의 추격과 홍보를 어느 정도 허용할 수밖에 없다.

물론 애플의 M3 칩 생산 일정에 대해 알려진 정보는 극히 적고, 이 추측은 상황을 매우 비관적으로 바라본 것이기는 하다. 10월 애플이 직접 제품으로 답할 수 있을 것이다. 3나노 제품이 10월에 출시될지, 아니면 몇 개월 더 미뤄질지는 확실하지 않지만, 그 성능이 사용자의 기대를 충족할 만큼 인상적인 성능이기를 희망한다.
editor@itworld.co.kr 
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