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“생산과 물류의 새로운 가능성” 산업용 메타버스의 부상

Thomas Joos | COMPUTERWOCHE 2022.09.29
산업용 메타버스(Industrial Metaverse)는 실제 세계의 작업 및 업무를 디지털로 구현해 프로세스의 실행이나 변경을 시뮬레이션하거나 시험해 볼 수 있다. 현재 업계가 중점을 두는 것은 AR/VR, 그리고 두 가지가 섞인 MR이다. 4차 산업혁명의 일환으로 많은 기업이 이들 기술을 이용해 생산 시설과 매장, 물류를 최적화하고자 하며, 이미 적지 않은 구현 사례가 있다.
 
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팀뷰어가 최근 실시한 설문조사에 따르면, 기업의 1/4이 산업용 메타버스의 중요성을 인식하고 있다. 메타버스란 용어를 알고 있는 2,500명의 응답자 중에서 1/5은 산업용 메타버스를 조립 라인, 로봇의 도입과 맞먹는 파괴적인 가능성을 가지고 있다고 평가했다.

지멘스나 보잉, 에어버스, 코카콜라 같은 대기업은 이미 자사 생산 현장과 물류, 그리고 교육센터에서 몰입형 기술을 사용하고 있지만, 응답자의 70%는 산업용 메타버스란 용어를 들어본 적이 없다고 답했다.

가장 관심이 끄는 요소는 외부 환경의 가상 뷰를 전문가와 연결할 수 있다는 점이다, 전문가가 장거리 출장을 가지 않고도 문제를 해결할 수 있어 전문 기술자를 한층 더 효율적으로 배치할 수 있기 때문이다. 현장에 기술자 한 명만 스마트 글래스를 착용하고 있으면, 여러 명의 전문가가 동일한 영상을 보고 문제를 해결하거나 유지보수 작업을 지원할 수도 있다.

팀뷰어 최고 제품 책임자 헨드릭 위트는 “일반 소비자용 메타버스가 사용자를 가상 세계로 인도한다면, 산업용 메타버스는 전문가를 실제 세계에 그래도 둔다”고 차이점을 설명했다. 또 “정보는 디지털화되고 현실은 확장된다. 예를 들어, 공장이나 창고의 노동자는 스마트 글래스를 통해 가상 객체가 제공되고, 적절한 소프트웨어나 데이터, 지시사항이 나타난다. 이를 통해 작업 프로세스를 보다 쉽고 신속하게 완료할 수 있다”고 설명했다.

코카콜라는 산업용 메타버스의 가능성을 타진하고 있는 대표적인 기업 중 하나이다. 코카콜라의 창고 노동자는 데이터 글래스를 착용해 태블릿 같은 보조 디바이스 없이 두 손을 자유롭게 사용할 수 있다. 스마트 글래스는 직원의 관점에서 상품을 다루는 데 필요한 모든 정보를 보여준다. 음성 제어로 동작하는 소프트웨어 역시 자동화된 QR 코드 스캔을 통해 맞는 상품을 찾고 오류를 방지한다.

산업용 메타버스의 활용도가 여기서 끝은 아니다. 독일철도(Deutsche Bahn)는 스마트 글래스와 지능형 소프트웨어를 교육 센터에서 사용한다. 예를 들어, 교육 참가자는 가상 신호기를 볼 수 있는데, 이를 통해 신호기를 제어하고 운영하고 수리하는 방법을 배운다. 가상 기술과 실제 세계를 연결해 화면상에서 더 빠르고 쉽게 교육을 진행할 수 있다.

이런 기술을 이용해 독일철도는 적은 수의 강사가 많은 교육생을 가르칠 수 있으며, 경력자의 노하우 역시 빠르고 쉽게 전사적 규모로 전파할 수 있다. 코카콜라와 독일철도 모두 가상 기술을 이용해 실제 객체를 투사하는 혼합현실 기술을 활용했다.

산업용 메타버스가 이미 여러 기업에서 활용되고 있지만, 아직은 초기 단계로 많은 문제와 끊임없이 등장하는 새로운 기능 때문에 확산이 지연되고 있다. 그럼에도 불구하고 산업용 메타버스는 현재 단계에서도 상당한 이점을 제공한다. 스마트 글래스에서 보여주는 객체와 정보는 시야 가장자리에 나타나기 때문에 실제 사용자를 지나치게 방해하지 않는다. 물론 스마트 글래스의 장기적인 사용이 사용자의 건강에 미치는 영향 등은 더 연구해야 할 과제이다.

하지만 현재 시점에서는 기회가 위험보다 더 큰 것으로 보인다. 고급 기술 전문가가 장거리 출장을 갈 필요없이 원격에서 스마트 글래스를 착용한 동료를 보조할 수 있고, 수리나 유지보수 작업을 도울 수 있다. 교육 훈련도 더욱 흥미롭고 효과적으로 만든다. 창고 환경에서는 노동자가 두 손을 자유롭게 사용할 수 있다.
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 Tags 산업용메타버스 가상현실 증강현실 혼합현실 공장 물류 창고 스마트글래스

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