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Wi-Fi 성능, 사전에 예측할 수 있나

Craig J. Mathias | Computerworld 2008.09.22

기업용 무선 LAN 시스템을 도입할 때는 향후 시스템 확장에 대응하고 계획 단계에서 미처 예상치 못했던 범위 또는 용량 상의 결점을 보완하기 위해 총 예산의 10~20%를 추가로 준비해 두는 것이 좋다.

 

일부는 이를 신호가 공기를 통과하지 못하는 불안정성 때문이라고 이라고 지적하기도 하지만, 실제로는 통계 매개체인 무선이 가지고 있는 근본적인 불확실성 때문이라고 보는 것이 옳다. 비록 설치 중 실제로 이 같은 불확실성으로 곤란을 겪는 예가 그렇게 많지는 않지만 말이다. 그렇지만, 장치의 종류를 막론하고 설치하기에 앞서, 100% 정확하지는 않다 하더라도 가능한 정확하게 무선 주파수의 성능, 서비스 범위, 트래픽 등을 파악할 수 있다면 좋을 것이다.

 

Wi-Fi 시스템의 도입에 사용되는 표준 기술은 현장 조사(site survey)이다. 기본적인 방법은 액세스 포인트(AP)의 전원을 켠 다음, 서비스 가능 범위 내에 설치하고, 다양한 지역에서 오는 신호의 강도를 측정하는 것이다. 이 방법은 시간이 많이 소요되고 전문가들이 투입되는 만큼 비용부담도 높다. 더구나 이 방법은 심각한 결점을 갖고 있는데, 서비스 범위만 확인해 줄 뿐, 성능은 확인할 수 없다는 점이다.

 

현장 조사의 단점에 대해서는 나중에 다시 설명하기로 하자. 그렇다면, 이 같은 문제를 갖고 있는 방법을 대체할 수 있는 좀 더 분석적이고 비용 면에서도 부담이 적은 방법은 없는 것일까?

 

WLAN 시스템 공급업체들은 각자의 제품군 내에 상당히 쓸만한 무선 네트워크 설치 계획 툴(planning tool)을 제공하고 있다. 이들 툴을 사용하는 일반적인 절차는 건물 각층의 구조를 담은 AutoCAD 파일이나 그에 해당하는 파일을 툴로 불러오는 것이다. 그런 다음에는 툴이 요구하는 특정한 변수들을 입력하면 된다. 이 파일은 차후 시스템 관리와 운영에도 이용된다.

 

이들 툴은 빌딩의 건축 사양 등을 변수로 하여 벽, 문, 기타 물리적 장애물들에 대한 무선 전송 성능을 측정할 뿐만 아니라 특정 지역의 데이터 전송량과 종류를 나타내 준다. 그리고 여기에 사용되는 수식은 물론 엄청나게 복잡하다. 대신 자재비처럼 설치업체를 위한 매우 중요한 정보들을 산출하여 정확히 어느 지점에 액세스 포인트가 설치되어야 하는지를 제시해 준다.

 

그러나 정확한 비교를 위해서는 이들 툴의 계산이 실제로 얼마나 정확한 지도 확인해 볼 필요가 있다. 실험 결과, 툴의 정확도는 기술자의 실력에 따라 다르다는 사실을 알아냈다. 다시 말해 툴을 사용하는 것 역시 엔지니어가 필요하다는 것. 그러나, 많은 시간을 들이지 않아도 데이터만 정확하게 입력하면 꽤 좋은 결과를 얻을 수 있다. 여전히 지속적으로 시스템의 구성을 조정할 필요는 있다고 생각하지만, 툴을 활용할 경우, 그렇지 않을 경우보다 시스템 오류는 줄어들 수 있다.

 

모토롤라의 LANPlanner와 트라페즈의 RingMaster는 여러 툴 중 우수한 성능을 보여줬는데, 이외에도 운영 네트워크 내에서 성과 데이터를 얻을 수 있는 메루 네트워크의 와이어리스 버추얼 리얼리티 앱 역시 좋은 예이다.

 

그러나 설치 계획 툴만으로 충분하지 않다. 관리 툴을 사용해 시스템이 실제로 작동하고 있는지, 혹은 여전히 문제가 있는지를 확인할 필요가 있다. 다시 한 번 말하지만, 무선 네트워크의 계획은 시스템에 입력되는 데이터가 정확할 때에만 좋은 성과를 보장할 수 있다. 실험 결과, RF 전파, 사용자 트래픽 부하(목표시한 설정), 지역별 수요 등에 대한 상세한 정보 등은 항상 사전에 측정될 수 있는 것은 아니었다. 게다가, 이들 변수들은 시간이 지남에 따라 변화하기 마련이다.

 

마지막으로, 현장 주변의 무선 주파수를 훑어서 시스템에 해로운 영향을 줄 수 있는 가능성이 있는지를 확인하는데 스펙트럼 분석기를 사용하는 방법이 새로이 부상하고 있다. 용량 계획 툴로는 잠재적인 위험요소를 추정하는 것이 불가능하다. 이에 따라, 일부 WLAN 제품들은 이런 위험을 제거하기 위해 관련 기능을 추가할 것으로 예상된다.

 

아직 확인해야 할 설치 기술들이 많이 남아있고, 이들 여러 가지 방법 간에 어떤 방법이 가장 정확한지 파악할 필요는 있다. 하지만 사전에 아무리 많은 실험과 분석을 하건 간에 계획할 때는 단계별로 미세한 조정이 필요하며, 시간이 지나면서 추가 장비도 구입해야 한다. 무선 LAN은 무선 주파수를 사용하고, 그래서 어떤 실험이나 분석도 100% 정확할 수는 없기 때문이다.

 

*Craig J. Mathias는 무선 네트워킹 및 모바일 컴퓨팅 전문 컨설팅 기관인 파포인트 그룹(Farpoint Group)의 대표이다.

 Tags 와이파이 무선 LAN WLAN 와이어리스
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