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802.11n, 표준 확정 이전에 대세로 자리매김

John Cox | Network World 2008.08.26

무선 LAN이 기업 네트워크의 표준 기능으로 빠르게 자리잡고 있으며, 전체 기업의 1/3이 802.11n 무선 LAN으로 마이그레이션하고 있는 것으로 나타났다.

 

시장 조사기관인 BT 노스 어메리카가 실시한 조사에 따르면, 아직 표준 확정이 안된 기술로는 전례없는 도입률을 보이고 있는데, 이는 현장에서 고속 무선 LAN에 대한 요구가 큰 것으로 분석된다. 하지만 절반 이상의 응답자는 아직 급격한 마이그레이션 계획은 없다고 답했다.

 

이번 조사는 226개 기업의 IT 전문가를 대상으로 한 이번 설문조사를 웹을 통해 이뤄졌으며, 대상 기업은 직원 수 1,000명 이하 기업이 43%, 1,000~1만 명 기업이 28%, 나머지는 1만 명 이상의 대기업이었다.

 

응답자의 39%는 무선 LAN 아키텍처를 사용하고 있었으며, 22% 이상이 적극적으로 마이그레이션을 실시하고 있거나 실시할 계획이라고 답했다. 이번 조사를 진행 BT 컨설팅 그룹의 릭 블럼에 따르면, 특히 이런 경향은 대기업일수록 더욱 두드러진 것으로 조사되었다.

 

기업이 무선 LAN 도입을 선호하는 가장 큰 이유는 직원들의 이동성을 확보하고 협업이나 생산성 향상을 도모할 수 있기 때문이다. 응답자의 61%가 이를 매우 중요한 요소로 들었다.

 

BT 무선 LAN 컨설팅 실무를 진행하는 그레그 테일러는 “효율성 향상을 정식 문서화하 경우는 드물지만, 내부적으로 이에 연구한 경우는 있다. 하지만 이를 실질적인 비용으로 측정한 경우는 드물다. 결국 무선 LAN의 전체 기능에 대한 것이라고 봐야 한다”고 설명했다.

 

노트북 교체 주기 맞춰 업그레이드 활발

또한 보안 기능을 갖춘 무선 인프라를 도입하고자 하는 경우도 많은데, 이는 기업 내에 허가 받지 않고 취약점을 드러내는 로그 무선 LAN이 포함되는 것을 사전에 방지하기 위한 것으로 분석된다.

 

하지만 이렇게 효과를 측정하기 어려운 특성 때문에 무선 LAN 확장이나 업그레이드는 데이터센터 가상화처럼 투자한 만큼의 성과를 보여주는 프로젝트에 밀려나는 경우가 많은 것이 현실이다.

 

11n으로의 전환은 응답 기업 중 1/3이 진행 중인 것으로 나타났으며, 20%는 12개월 내에 11n 도입에 착수할 것이라고 답했다. 테일러는 “11n으로의 마이그레이션은 노트북 교체 주기와 맞아 떨어진다”며, “11n 지원 기능을 갖춘 노트북들이 기업 내에 도입되면서 11n으로 무선 LAN을 업그레이드할 당위성이 생긴 것”이라고 설명했다. 일반적인 기업의 노트북 교체 주기는 2~5년이다.

 

일반적으로 기업들은 새로운 데이터센터 등 고속 유선 인프라에 부합하는 무선 인프라로 11n을 도입하는 경우가 많은 것으로 나타났다. 테일러는 “만약 기가비트 이더넷 스위치와 10기가 백본에 802.11abg와 11n을 혼합한 무선 인프라를 연결한다면, 얻을 수 있는 효과는 매우 적다”고 지적했다. 일부 기업은 기존 이더넷을 완전히 대체하려는 목적으로 11n을 도입하는 것으로 나타났다.

 

무선 VoIP는 아직 시기상조

이와 함께 향상된 무선 LAN 기능에 대한 우선순위도 높은 것으로 나타났다. 응답자의 45%가 보안이나 액세스 제어 등의 기능을 갖추었으며, 31%는 1년 이내에 이를 갖출 것이라고 답했다. 또 41%의 응답자가 중앙집중화된 무선 LAN 관리 기능과 무선 침입 바지 기능을 갖추고 있는 것으로 나타났다.

 

하지만 자주 언급되는 기능인 VoIP나 실시간 위치 서비스, FMC(Fixed Mobile Convergence) 등의 도입은 더디게 진행되고 있다. 절반 이상의 응답자가 이런 기능을 도입할 계획이 없다고 답한 것.

 

테일러는 VoIP를 시범적으로 도입한 경우는 많이 봤지만, 이를 전면적으로 도입하는 경우는 상대적으로 드물다고 전했다. 가장 보편화된 애플리케이션은 무선 VoIP를 내부 IT 직원이나 기술 지원용으로 사용하는 경우이다. 테일러는 무선 VoIP 시범 운영은 결과치가 상당히 다른데, 무선 LAN 자체가 데이터에 적합하도록 설계되었기 때문에 음성 통화 품질이 낮은 경우가 많은 것이 문제라고 지적했다.

 

기업 무선 LAN이 안고 있는 풀리지 않는 과제 중 하나는 무선 클라이언트의 보안과 관리, 제어라는 점에 대해서는 블럼과 테일러 모두 공감을 표했다. 예를 들어 어떤 클라이언트는 인증을 위한 요건인 802.1x를 지원하지 않을 수도 있고, 어떤 클라이언트는 불완전하게 지원할 수도 있다는 것이다. 이 경우 정교하게 고안된 기술 지원 시스템이 핵심 요소가 되는데, 기술자와 사용자 모드 안정하고 효과적인 네트워크 연결을 위한 교육이 필요하다는 것이 전문가들의 공통된 의견이다.

 

 Tags 802.11n VoIP 무선 LAN

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