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울트라북, "높은 가격 장벽 무너진다"

Melanie Pinola | PCWorld 2012.06.15
초박형 울트라북의 가격이 표준 노트북의 평균 가격과 조금씩 가까워지고 있다.  

레노버는 아이디어패드 U 시리즈 울트라북의 가격이 공식적으로 749달러부터 시작한다고 밝혔고, 아수스, 소니, 도시바 등이 발표한 울트라북들도 일부 제한되는 기능이 있지만, 가격이 600달러부터 시작된다.

지금까지 휴대성, 성능, 가격에 대한 균형을 이루는 노트북의 새 장르인 울트라북에서 가격은 하나의 장벽이었다. 초기 울트라북의 가격은 900에서 1,000달러로 시작했으며, 많은 노트북이 500달러 정도에서 판매되는 것과 비교해 초박형 노트북은 굉장히 비쌌다.  

이제 울트라북의 가격은 599달러에서 799달러 범위의 가격으로 변화하고 있다. 애플의 노트북 등  2012년 5월 평균 노트북의 가격은 735달러이지만, 윈도우 PC는 508달러이다. 울트라북 신제품은 실제로 NPD가 조사한 노트북 평균 가격에 가까워졌다. 울트라북의 가격이 점점 더 저렴해지고 있는 것이다.

레노버의 아이디어패드 울트라북 가격, 반으로 낮춰
최근 발표된 레노버의 아이디어패드 U310, U410 울트라북은 각각 749달러와 799달러로 시작한다. 이 가격에 인텔의 아이비 브리지 코어 프로세서로 긴 배터리 수명과 얇고 가벼운 알루미늄 섀시로 구성된 울트라북을 구매할 수 있는 것이다. 13인치 U310은 7시간 배터리 수명으로, 두께는 0.7인치, 무게는 3.47 파운드다. 반면에 14인치 U410은 한번 충전으로 9시간을 지속할 수 있으며, 두께는 0.83 인치와 무게는 4.18파운드이다.    

이 제품들은 레노버 아이디어패드 울트라북 등 지금까지 선보인 제품 중에서 가장 가볍고 얇고 강력한 울트라북은 아니지만, U 시리즈는 세련된 디자인으로 다른 제품보다 가격이 적당하다는 강점을 지닌다. U300S는 1,500달러 이상의 놀라운 가격으로 시작했다. U 시리즈 가격은 많은 부분에서 SSD의 비싼 가격 대신 HDD(500GB)를 사용함으로 낮아졌다.

도시바·소니 울트라북, 700달러 중반에서 시작
레노버만이 800달러 가격 장벽을 깬 업체가 아니다. 소니 바이오 T 울트라북 13.3인치 모델은 769.99달러부터 시작하고, 도시바는 14인치 새터라이트 U840 울트라북은 749달러부터 시작한다.
 
이 두 노트북은 아이디어패드 U 시리즈와 같이 가볍고 얇다는 울트라북의 요구 조건을 갖추고 있다. 이들 제품은 하이브리드 스토리지를 이용함으로써 가격을 낮췄다.

두 제품은 모두 알루미늄 케이스와 USB 3.0 포트와 HDMI 등 모든 포트를 가지고 있다. 도시바 새터라이트 U830은 백라이트 키보드와 HD 디스프레이를 추가했고, 소니는 바이오 T에 7.5 시간 배터리 수명을 강조했다.   

아수스 울트라북, 600달러 이하
 이처럼 날로 떨어지는 울트라북의 가격은 결국 IT 업계의 예언을 실현하는 수준까지 도달했는데, 마침내 주류 노트북과 같은 수준인 599달러 이하로 떨어지고 있다. 

울트라북 뉴스는 아수스 S46 14인치 울트라북은 599달러에서 판매를 시작할 것이라고 보도했고, 반면에 15인치 S56은 799달러의 가격으로 책정될 것이다. 아수스 S56은 5.07 파운드보다 적은 무게로 인텔 아이비 브리지 코어 i5나 i7 프로세서, 엔비디아 지포스 GT630M 그래픽 카드, 256GB SSD나 1TB HDD의 하드 드라이브 옵션을 제공한다.  

이제 울트라북은 가격이 서서히 떨어지면서 결국 대중들 사이에 자리를 잡아갈 것이다. 보다 혁신적이고 하이엔드 기능과 더 비싼 울트라북이 있겠지만, 현재 가격에 대한 선택사항이 있다는 것은 바람직해 보인다. editor@itworld.co.kr
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