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게임 / 퍼스널 컴퓨팅

"불행한 게이머를 위한 차선" AMD RX 6500 XT의 존재 이유

Brad Chacos  | PCWorld 2022.01.25
199달러에 출시된 AMD 라데온 RX 6500 XT의 부정적인 리뷰를 읽다 보면 당연히 이 제품에 대한 인상이 좋지 않을 것이다. 하드웨어 언박스드의 영상 리뷰 제목은 무려 ‘최악의 GPU’다. 게이머 넥서스는 ‘2016년 GPU보다 못하다’고 평가했다. 리누스 테크 팁은 ‘구입할 수는 있지만 그래서는 안 되는 GPU’라고 평했다. 전반적으로 부정적인 주장이 많다.

그러나 유념할 점도 있다. 부정적인 관점은 타당하고 사실이다. 라데온 RX 6500 XT 리뷰에서 설명한 것처럼, 이 AMD 그래픽 카드는 좀 이상하다. 이전 세대 GPU보다 성능이 높지 않다. 그러나 비판자는 중요한 쟁점을 놓치고 있다. 지금은 2016년이 아니다. 그리고 세상은 지금 당장 저렴하게 구입할 수 있는 그래픽 카드가 필요하다. 재고가 받쳐준다면, 라데온 RX 6500 XT는 가려운 곳을 긁어줄 그런 GPU다.
 
ⓒ Brad Chacos/IDG

ADM가 라데온 RX 6500 XT를 내놓으면서 많은 기능을 없앤 것은 사실이다. 그래서 새 GPU이면서도 과거 150~250달러에 살 수 있었던 보급형 그래픽 카드보다 매력이 덜하다. 최신 PC에서 잘 작동하지만, PCIe 4.0 레인이 4개에 불과하다. 그러나 성능은 구형 PCIe 3.0 시스템 수준으로 저하될 수 있다. 간신히 64비트 버스를 넘는 4GB 메모리는 AMD 인퍼니티 캐시 기술로 보완이 되기는 하지만, 시각적 성능을 제한한다. 또 스트리머에게 필수인 H.264와 H.265/HEVC 인코딩을 지원하지 않으며, 라데온 RX 6500 XT는 HDMI 2.1 연결 포트 1개와 디스플레이포트 1개만 장착하고 있다. 그렇다. 리뷰어가 실망한 이유가 분명히 있다. 객관적 지표를 기준으로 할 때 라데온 RX 6500 XT는 예전에 출시됐던 보급형 그래픽 카드보다 성능이 낮다.

그러나.

팬데믹 3년차에 들어선 지금의 세상은 과거와 다른 세상이다. 정상적인 가격에 판매되는 그래픽 카드를 찾기란 불가능한 실정이다. 지속적인 부품 부족 문제, 물류 정체, 관세 인상, 암호화폐 채굴업자 때문이다. 라데온 RX 580, 5500 XT, 엔비디아 지포스 GTX 1650 슈퍼, GTX 1060 등 비슷한 중고 구형 GPU도 이베이에서 시기와 세부 상태에 따라 각기 250~400달러라는 높은 가격에 판매되고 있다.
 
ⓒ AMD

상황은 결코 좋지 않다. 지난해에는 정말 나빴다. ‘그래픽 카드 구매 가이드’라는 기사에서 경제적인 관점에서 가장 좋은 선택지로 통합 그래픽 성능이 괜찮은 AMD 라이젠 5000 CPU를 추천했을 정도다. 더 나아가 이 통합 그래픽 카드가 ‘2021년 최고의 GPU’로 선정되기까지 했다. PCWorld의 GPU 전문가는 지난 몇 달 동안 예산이 많지 않은 게이머에게 콘솔이나 지포스 나우 스트리밍을 사용해보라고 권장했다. 2019년 이후 진정한 보급형 GPU가 새로 출시되지 않았기 때문이다.

최악의 시대에도 수요는 넘친다. 집에서 꼼짝할 수 없는 락다운 환경에서도 새로운 세대가 게임을 접하게 되었다. 필자의 전 부인은 초등학교에서 일한다. 그리고 그 초등학생들은 필자의 직업을 알고 있다. 락다운이 시작된 후, 어떻게 하면 집에서 포트나이트를 할 수 있는 저렴한 PC를 살 수 있는지를 묻는 질문을 받은 횟수는 락다운 이전 전체를 합한 것보다 훨씬 많았다. 

유감스럽게도 필자는 그런 방법은 없다고 대답한다. 대신 아이패드를 구하라고 충고한다. 고등학생인 딸의 남자 친구는 설거지 아르바이트를 하고, OG 둠스 모드를 만드는 데 시간을 투자한다. 2021년에 이 친구의 그래픽 카드가 망가졌다. 그래서 저렴한 그래픽 카드를 구입하기 위해 여름 동안 돈을 모았다. 그런데 이제 그런 저렴한 보급형 그래픽 카드는 존재하지 않는다. 다행히 그 소식을 듣고, 필자가 갖고 있던 구형 GTX 900 시리즈 그래픽 카드를 줄 수 있었다. 많은 새로운 성인 게이머들 역시 빈손인 채다.

필자가 다른 많은 동료 리뷰어처럼 라데온 RX 6500 XT에 부정적일 수만은 없는 이유가 여기에 있다.

설정을 높이거나, 해상도를 1080p 이상 설정하는 등 한계를 넘어설 정도로 밀어붙이면 문제가 발생하는 것은 사실이다. 그러나 1080p로 게임을 플레이한다면, 경쟁력 있는 e 스포츠 게임을 꽤 빠른 속도로 즐기거나 PCIe 3.0 시스템에서도 초당 60 프레임 정도의 중간~고급 설정에서 트리플 A 등급의 대작 게임을 충분히 즐길 수 있다.

라데온 RX 6500 XT는 이전 저가 그래픽 카드를 기술 면에서 업그레이드한 제품일까? 아니다. 그렇지 않다. 그러나 이 카드는 존재 자체가 더 중요하다. 몇 년 동안 저가 그래픽 카드가 출시되지 않았기 때문이다. 다시 말하지만, 2017년 출시되어 5년간 사용한 RX 580의 시중 판매가가 250~400달러에 달하는 상황이다.
 

대중을 위해 만들어진 제품

사양을 감안할 때 라데온 RX 6500 XT는 PC 게임 ‘대중’을 위해 만든 것으로 판단된다. 64비트 버스의 4GB RAM으로는 그래픽 설정을 울트라로, 또는 해상도를 1440p로 올릴 때 지연을 초래한다. 그러나 동시에 이더리움 채굴을 막는 방안이기도 하다(현재 GPU 가격이 비싼 주 이유). AMD는 의도적으로 이런 결정을 내린 것이다. 물론 라데온 RX 6500 XT가 최초에는 노트북 컴퓨터용으로 설계된 것도 이런 구성에 큰 역할을 했다.

사양을 자세히 파헤치지는 않았지만, 라데온 RX 6500 XT는 TSMC의 새 6나노 공정으로 만들어진 첫 번째 GPU다. 여기에 더해 칩에 인코딩 블록, 메모리 비트, 디스플레이 컨트롤러를 빼는 방법으로 다이 크기를 아주 작게 줄일 수 있었다. 자세한 내용은 아난드테크(AnandTech)의 라이언 스미스가 쓴 기사를 참고한다. 기사 일부를 인용하겠다.

“이 모든 요소로 나비(Navi) 24는 107mm2의 아주 작은 칩이 되었다. 나비 23(237mm2), 심지어 나비 14(158mm2)의 절반에 불과한 크기이다. 여기에서 다이 크기에 집착할 필요는 없지만, 하이엔드 PC GPU가 500~700mm2인 시절을 생각해보면, 나비 24가 얼마나 작은지 실감할 수 있다. 지난 5년 간 AMD는 이만큼 작은 GPU를 만든 적이 없다. 그동안 폴라리스 12(101mm2)를 기반으로 RX 550과 다른 부품을 출시했다. 나비 24는 AMD가 보급형 하이볼륨 GPU를 제공하는 수단이 되었고, AMD는 그 과정에서 기능 일부를 희생하는 것을 두려워하지 않았다.”

GPU가 작을수록 실리콘 웨이퍼에서 더 많은 것을 뽑아낼 수 있다. 그리고 RX 6500 XT는 채굴에는 비효율적이다. 어느 정도 정상적인 가격에 입수할 수 있는 첫 번째 현대적 GPU가 될 수 있다는 의미이다. 다음 주에 출시되는 250달러짜리 지포스 RTX 3050도 이런 GPU로 분류할 수 있을 것이다. 그러나 더 전통적인 방식으로 만들어졌다. 기존 128비트 버스에 8GB 메모리, RTX 3060 시리즈와 같은 276mm2 GA 106 다이를 기반으로 하기 때문이다. 게임에는 더 나을 것이다. 그러나 실제로 구입할 수는 있는 것일까?
 
ⓒ AMD

단지 희망에 지나지 않지만, 라데온 RX 6500 XT 재고가 권장 가격인 200달러대를 유지할 수 있다면, 아니 실제 판매 가격이 300달러를 넘지만 않는다면, AMD는 보급형 그래픽 카드가 절실히 필요한 사용자, PC로 게임을 하고 싶지만 주머니 사정 때문에 지난 2년 동안 플레이하지 못했던 사용자에게 상대적으로 저렴한 새 GPU가 되어줄 것이다. 현재 초보 PC 게이머에게 PC 게임은 불확실한 구석이 많다. 플레이스테이션 컨트롤러 대신 키보드와 마우스로 게임하는 것이 전체 생태계의 미래에도 좋다.

기술적으로나 역사적으로 볼 때, 라데온 RX 6500 XT는 실망스러운 그래픽 카드일 것이다. 그러나 지금 우리가 살고 있는 세상도 결코 만족스럽지는 않다. 2022년의 현실을 감안할 때, 200달러대 그래픽 카드로 상당히 괜찮은 게임을 즐길 수 있다면 아주 기쁜 일이다.
 
AMD가 정상적인 가격대와 재고 수준을 유지할 수 있기를 바라며 추이를 지켜볼 것이다. 예상대로 제품은 발매 첫날 아주 빠른 속도로 재고가 소진됐고, 이베이에서 비싼 가격으로 팔리기 시작했다. 그러나 이것은 항상 일어났던 일이고, 향후 수 주에서 수 개월간의 재고와 입수 여부가 진정한 척도가 될 것이다. 
editor@itworld.co.kr 
 Tags AMD GPU 그래픽카드
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