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ESG 경영에 나선 기업의 생존 전략 '자동화'

레인보우브레인 | 레인보우브레인 2022.01.20
ⓒ 레인보우브레인

ESG는 환경(Environmental), 사회(Social), 지배구조(Governance)를 아우르는 개념으로 성장 중심 경영에서 지속 가능 경영을 추진하는 패러다임을 의미한다. 기업 경영 과정에서 환경과 사회의 기반을 해치는 의사 결정을 하지 않고 지속 가능성을 높일 수 있도록, 사회적으로 책임 있는 투자와 경영을 가능하게 한다는 측면에서 ESG 개념의 본질적인 가치를 찾을 수 있다. 환경과 사회, 그리고 사람을 중시하는 방식으로 가치를 창출하기 위해 범세계적 표준으로 확립된 ESG는 기업이 고객/주주/직원의 성장과 지속에 얼마나 기여하는지, 기업이 환경에 대해 어떤 책임을 지는지, 기업의 지배구조가 투명한지를 다각적으로 평가하는 지표가 된다.
 

ESG 경영의 긍정적 측면

  • 환경적 측면 : 기후 변화 대응, 탄소 배출 저감, 재활용, 자원 절약
  • 사회적 측면 : 노동 환경 개선, 고용 평등, 인권 존중, 차별 철폐와 다양성 지향
  • 지배 구조 측면 : 투명한 기업 운영, 윤리 준수, 반부패와 공정성 강화

ESG는 기존의 CSR(Corporate Social Responsibility, 사회 공헌 활동)과는 차이를 보인다. CSR이 기업 이미지 개선을 위해 사회적 책임을 완수하는 활동인 기부나 후원 등을 간접적으로 경영에 통합하는 ‘비용’이라면, ESG는 투자자와 자본 시장의 관점에서 사회적인 책임을 다하면서도 수익률을 높이는 경영을 촉진하는 내재적 ‘가치’로 볼 수 있다.

장기간 투자 관점에서 접근하는 연기금이나 보험회사 등 기관 투자자는 리스크가 낮은 장기 수익성을 중요하게 여긴다. 따라서 몇 개월이나 몇 년이 아닌 몇 십 년 동안 꾸준히 수익률을 유지할 수 있는 ESG에 관심을 보이는 것이 지극히 당연하다. ESG 경영은 착하고 선한 사회적 기업이 아니라, 불확실한 시대에서 복합적인 리스크에 대응해서 지속적인 경영이 가능한, 수익성 높은 기업이 더욱 지향해야 할 목표다.
 

IT가 ESG에 미치는 영향

그렇다면 IT가 ESG에 미치는 영향은 무엇일까? 매출액을 높이면서도 탄소 배출량을 줄이기 위해서는 효율적인 자원 사용이 필수적이다. 일례로 클라우드 기술의 도입은 필요한 때 필요한 만큼 자원을 사용한다는 탄력적 컴퓨팅 특성으로 인해 사업 기회를 놓치지 않고서도 자원 효율을 극대화할 수 있는 장점을 제공한다.

일 년에 몇 차례 정도만 사이트가 마비되는 이벤트성 행사를 위해 247 연중무휴로 사용빈도가 낮은 컴퓨팅 자원을 유지할 경우, 환경적인 측면에서 낭비를 가져올 뿐만 아니라 기업의 수익률도 줄이는 리스크가 발생한다. 하지만 클라우드 컴퓨팅 기술을 도입할 경우 오토스케일(autoscale) 같은 기법을 활용해 부하가 커지는 순간, 컴퓨팅 자원을 확장해서 원활하게 밀려드는 업무를 처리할 수 있게 된다.

재택 근무가 선택이 아닌 필수로 자리잡은 코로나19 상황에서 IT는 노동 환경 개선에도 크게 기여하고 있다. 언제 어디서나 사무실 환경을 갖출 수 있는 VDI(Virtual Desktop Infrastructure), 원격지 동료와 회의할 수 있는 채팅과 화상 회의 시스템, 필요한 파일을 즉시 주고받을 수 있는 클라우드 스토리지 서비스 등은 대면과 비대면 환경 양쪽에서 생산성을 높여주는 일등 공신으로 확립되었다. 게다가 LTE와 5G 무선 데이터망 지원이 가능한 스마트폰을 활용해 언제 어디서나 인터넷에 접속 가능한 유비쿼터스한 환경을 갖춤으로써 공간 제약이라는 난관을 정면으로 돌파할 수 있게 되었다.

IT는 투명한 기업 운영을 위한 여러 가지 기반 구조도 제공하고 있다. 가장 대표적으로 온라인 주주총회를 위한 블록체인 기반 투표 시스템을 들 수 있다. 오프라인으로 주주총회를 여는 경우에 개최에 필요한 제반 비용도 부담이며, 많은 주주가 참석에 소비하는 이동 시간도 만만치 않다. 지금까지 온라인 주주총회를 적극적으로 채택하지 못한 이유는 다름 아닌 신뢰와 투명성 때문이다. 하지만 블록체인 기술을 활용해 투표를 진행할 경우, 주주의 투표 상황이 위변조가 불가능한 비가역적 방식으로 분산 원장에 기록되므로 신뢰를 제공하고, 온라인으로 진행할 수 있어 더 많은 주주의 참여를 이끌어 낼 수 있다. 따라서 기업의 지배 구조 역량을 한 단계 개선한다.

이렇듯 IT 기술을 활용해 조직 문화와 노동 환경을 발전시키는 동시에 다양한 이해 관계자와 협력을 강화해 가치 창출 기반을 쌓을 수 있다. 하루가 다르게 변화하는 미래 환경에 대응해야 하는 상황에서, 더욱 적극적이고 창의적인 디지털 트랜스포메이션을 수행해 효과적으로 위험을 관리하려는 ESG 추구 기업이 계속 늘어나는 추세다.
 

RPA와 ESG의 만남

IT 기술 중에서도 특히 RPA(Robotic Process Automation)가 ESG에 미치는 영향력이 커지고 있다. RPA를 활용할 경우 얻을 수 있는 장점과 ESG와의 연결고리를 살펴보자. 먼저 RPA의 장점은 다음과 같다.
 
  • 생산성과 효율성 강화 : 24ⅹ7 연중 무휴 작업이 가능하다.
  • 정확도와 품질 강화 : 반복적이고 시간 소비적인 따분한 작업도 항상 동일한 수준으로 진행할 수 있다.
  • 확장성과 유연성 강화 : 요구 사항이 변경되더라도 유연하게 대응할 수 있으며, 처리할 업무가 많아지더라도 병렬로 처리할 수 있다.
  • 분석과 보안 강화 : 대량의 데이터를 빠르게 분석할 수 있으며, 사회공학적 공격으로 인한 개인 정보 유출과 같은 걱정을 줄일 수 있다.
  • 비용 절감 : 과거에는 투입대비 결과가 좋지 않아서 할 수 없었던 일을 함으로써 부가가치를 높이거나, 기존 업무에 투입되는 비용이나 시간을 절약할 수 있다.

그렇다면 RPA의 이런 장점을 어떻게 ESG 부문에 적용할 수 있을까? 몇 가지 사례를 통해 연결 고리를 확인해보자.
 

ESG 경영을 위한 RPA 적용 사례

  • 자동화를 통해 대량의 데이터를 분석함으로써 자회사와 연결 재무제표를 빠르게 파악해 규정 준수 위험을 줄일 수 있다.
  • 민감한 고객 데이터나 개인 정보의 인적 유출을 원천적으로 차단할 수 있다.
  • 온라인 비대면으로 신규 고객을 적응 지원(on boarding)하는 과정에 필요한 시간을 단축함으로써 향상된 고객 경험을 제공하며, 디지털 경험이 부족한 고객도 원활하게 목표를 달성하게 지원할 수 있다.
  • 각종 종이 문서를 디지털화함으로써 종이에 대한 의존도를 줄여 환경을 보호할 수 있다.
  • 로봇이 빠르고 정확하게 업무를 수행함으로써 컴퓨팅 자원을 효과적으로 사용해 탄소 배출 저감 효과를 높일 수 있다.
  • 은행이나 금융의 경우 보고와 감시가 매우 중요한데, 자동화를 통해 핵심 성과 지표(KPI) 목표에 대해 ESG 관련 성과를 추적할 수 있다. 또한 감사 과정에서 ESG 규정 준수 부문이 추가되더라도 업무의 부하를 줄일 수 있으므로 노동 환경 개선 효과도 얻을 수 있다.
 

RPA를 통한 사회 공헌

RPA를 활용할 경우 지속 가능한 형태로 기업의 이익을 극대화할 뿐 아니라, RPA 업체, RPA 교육 기관, RPA를 도입 중인 일반 기업의 사회 공헌도를 높일 수도 있다.
 
  • 코로나19로 인한 인력 부족에 대응하기 위한 RPA 로봇과 기술 보급 : 특히 일손이 많이 필요한 의료 부문, 운송 부문의 어려움을 해소하기 위해 RPA 기술을 적극적으로 지원할 수 있다.
  • 코로나19 영향을 받은 관광업/요식업 등 분야의 실직자들 위한 재교육 : 실제로 적용 가능한 AI 와 자동화 기술을 익혀 재취업이 가능하도록 각종 영리/비영리 교육 기관에 RPA 커리큘럼을 지원할 수 있다.
  • 기대 수명이 늘어남에 따라 은퇴 후 역량을 발휘하고 싶은 시니어를 위한 일자리 창출 : 임금 피크 제도 등의 방법만으로는 은퇴 후 뛰어난 인력에게 기회를 주기가 어려운 상황에서 도메인 지식을 RPA와 결합해 개인 역량 발휘를 지원하고, 기업의 경쟁력도 높일 수 있다.

RPA를 제공하는 대표적인 업체인 오토메이션애니웨어는 앞서 언급한 RPA의 장점을 활용해 기업의 ESG 패러다임을 적극적으로 지원하고 있으며, 최근 ESG와 관련해 환경·사회·지배구조(ESG) 보고서를 발행했다. 보고서에 따르면 오토메이션애니웨어는 NGO와 연계해 어려운 상황에 놓인 사람들을 RPA 시티즌 개발자로 재교육하고, 각종 인증 프로그램을 무료로 제공해 숙련된 엔지니어로의 직무 변화를 이끌었으며, 코로나19에 영향을 받은 각종 의료 기관을 지원하고 재정 구제가 필요한 고객에게 빠른 응대를 하기 위한 은행 업무를 가속화했다. 최근 공론화되고 있는 AI의 윤리 문제에 선제 대응하기 위해 오토메이션애니웨어는 AI 윤리 위원회를 만들어 인간 중심으로 어떻게 문제를 풀어나갈지를 고민하고 있다.

레인보우브레인은 오토메이션애니웨어의 RPA 제품을 기업 내에서 제대로 활용할 수 있게 도와주는 업무 분석 컨설팅과 봇 구축 업무를 제공하여, ‘ESG’를 준수하는 동시에 생산성을 극대화하는 과정에서 신뢰할 수 있는 동반자로 자리잡고 있다.

또한, 레인보우브레인은 국내 RPA 1세대 기업으로 RPA 기획자, 프로세스 분석가, 로봇엔지니어 등 업계 최고 수준의 RPA 전문 인력을 확보하고 있으며, 국내 최다 RPA 구축사로 손꼽히는 만큼 80개의 고객사 및 2,000여건의 레퍼런스를 보유하고 있다.
 Tags ESG경영 비대면환경 RPA 오토메이션애니웨어 레인보우브레인

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