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게임 / 디지털 디바이스

프리싱크 vs. G-싱크, 게이밍 모니터 성능을 좌우하는 어댑티브 싱크 비교

Matt Smith  | PCWorld 2022.07.19
컴퓨터 모니터, 그래픽 카드, 노트북을 구입할 때마다 AMD 프리싱크(FreeSync)와 엔비디아 G-싱크(G-Sync) 브랜드를 마주치게 된다. 둘 다 부드럽고 나은 게이밍을 약속하며, 동일한 디스플레이가 두 기술 모두를 지원하기도 한다. G-싱크와 프리싱크는 각각 어떤 기능을 하며, 어떤 표준이 더 나을까?
 
ⓒ PCWorld
 

기초 정보

복잡한 것 같아도 기본은 간단하다. 무엇을 알아야 하는지 알아보자.

•    AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크는 호환 디스플레이에서 부드러운 게임플레이를 제공한다.
•    AMD 프리싱크와 엔비디아의 G-싱크 컴패터블(Compatible)의 모든 버전은 VESA 어댑티브 싱크에 기초한다.
•    대부분의 AMD 프리싱크 디스플레이는 엔비디아 그래픽 하드웨어와 동기화되고, 대부분의 G-싱크 호환 디스플레이는 AMD 그래픽 하드웨어와 동기화된다. 하지만 공식적인 것은 아니다.
•    엔비디아 G-Sync 및 G-싱크 얼티밋 디스플레이는 엔비디아 그래픽 카드와만 동기화되는 전매특허 엔비디아 G-싱크 모듈을 사용한다.
 

어댑티브 싱크란?

어댑티브 싱크는 PC 사용 경험을 크게 저하하는 여러 문제를 해결한다.

첫번째 문제는 스크린 티어링(Screen Tearing)이다. 어댑티브 싱크가 없는 디스플레이는 항상 미리 설정된 재생률(일반적으로 60Hz 또는 초당 60회 재생)로 재생한다. 프레임에서 프레임으로 옮겨갈 때마다 화면이 찢어지는 것처럼 보이는 현상이 스크린 티어링이다.

스크린 티어링은 보기 싫고 쉽게 눈에 띄며, 3D 게임에서는 더욱 그렇다. 이 현상을 방지하기 위해 게임의 프레임률을 디스플레이 재생률로 고정하는 V-싱크 기법이 도입됐다. 그러나 스크린 티어링은 해결되지만 게임 성능이 제한된다. 또한, 일부 상황에서는 고르지 못한 프레임 속도가 발생할 수 있다.
 
ⓒ Vanessaezekowitz / Wikimedia Commons

이때는 어댑티브 싱크가 더 나은 솔루션이다. 어댑티브 싱크를 지원하는 디스플레이는 그래픽 카드에 대응해 재생률을 변경할 수 있다. GPU가 초당 43 프레임 이상을 전송하는 경우 모니터가 초당 60회 재생을 강제하지 않고, 43개 프레임을 표시한다. 어댑티브 싱크는 디스플레이가 부분적인 정보로 재생하지 못하게 해서 스크린 티어링을 차단하지만 V-싱크와는 달리 각 프레임이 즉시 표시된다.

결과는? 어댑티브 싱크가 스크린 티어링 없이 부드럽고 일관된 동작을 제공한다.
 

무엇이 더 나을까?

게임 애호가는 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크의 장점을 두고 각기 다른 주장을 할 것이다. 하지만 일반적인 대부분의 경우 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 모두 똑같이 잘 작동하며, 제공하는 경험도 비슷하다. 사실 두 표준은 매우 흡사하다.

AMD 프리싱크의 모든 변종은 VESA 어댑티브 싱크 표준에 기초하고 있다. 현재 가장 보편적인 G-싱크 버전인 엔비디아의 G-싱크 컴패터블의 경우에도 마찬가지이다.
 
ⓒ VESA

VESA 어댑티브 싱크는 어느 기업에서나 장치와 디스플레이에서 어댑티브 싱크를 지원하기 위해 사용하는 공개 표준이다. AMD 프리싱크 및 엔비디아 G-싱크 컴패터블 모니터뿐 아니라 어댑티브 싱크를 지원하는 HDTV 등의 다른 디스플레이도 지원한다.

쉽게 말해서, AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 같은 것이다.

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 사실 너무 유사해서 교차 호환되는 경우가 종종 있다. 필자가 테스트한 대부분의 디스플레이는 경쟁 브랜드의 그래픽 하드웨어와 호환된다.
 

차이점은 무엇?

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 같은 공개 표준에 기초하여 개발되었다. 그래서 ‘어떤 차이가 있을까?’라는 질문을 할 수밖에 없다.

여기에서 G-싱크가 조금 혼란스러워진다.

현재 G-싱크의 가장 보편 버전인 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 VESA 어댑티브 싱크 표준에 기초하고 있다. 하지만 G-싱크의 프리미엄 버전인 엔비디아 G-싱크 및 G-싱크 얼티밋은 디스플레이의 전매특허 하드웨어를 사용한다.

엔비디아가 2013년에 이 기술을 시장에 선보였을 때는 모든 G-싱크 디스플레이가 이런 방식으로 작동했다. (비공식적으로) AMD 라데온 GPU와 호환되는 경우가 많은 엔비디아 G-싱크 컴패터블 모니터와는 달리 G-싱크는 고유한 전매특허 브랜드다. 엔비디아 그래픽 하드웨어로만 어댑티브 싱크를 지원한다.

일반적으로 AMD 프리싱크 또는 엔비디아 G-싱크 컴패터블 디스플레이가 있는 경우 전환이 가능하다. 하지만 G-싱크 또는 G-싱크 얼티밋 디스플레이를 구매한다면 GPU도 엔비디아 지포스 제품을 사용해야 한다.  

충성도에 따르는 몇 가지 비금전적 혜택이 있다. 가장 중요한 것은 G-싱크가 더 광범위한 재생률을 지원한다는 것이다. VESA 어댑티브 싱크 사양은 최소 요구 재생률(일반적으로 48Hz이지만 때로는 40Hz)이 있다. 그 이하의 재생률은 어댑티브 싱크 중단을 유발하여 스크린 티어링이 다시 발생하거나 최악의 경우에 디스플레이가 깜빡일 수 있다.

G-싱크 및 G-싱크 얼티밋은 패널의 리프레시 범위 전체를 지원한다(최소 1Hz). 어댑티브 싱크는 디스플레이 재생률을 출력 프레임률과 일치시키기 때문에 프레임률이 낮은 게임을 플레이하는 경우 중요하다.

예를 들어, 4K 디스플레이에서 평균 30 FPS로 ‘사이버펑크 2077’을 플레이하는 경우 재생률이 30Hz이며, VESA 어댑티브 싱크가 지원하는 범위를 벗어나게 된다. AMD 프리싱크 및 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 문제가 될 수 있지만 엔비디아 G-싱크 및 G-싱크 얼티밋은 문제가 없을 것이다.

AMD 프리싱크 프리미엄은 LFC(Low Framerate Compensation)라는 고유의 기법으로 대응한다. 프레임을 2배로 출력하여 디스플레이가 지원하는 재생률에 맞추는 것이다.

또 다른 차이점은 인증과 테스트이다. AMD와 엔비디아는 디스플레이가 공식적인 호환성을 주장하기 위해 통과해야 하는 자체 인증 프로그램을 만들었다. 그래서 모든 VESA 어댑티브 싱크 디스플레이가 AMD 프리싱크 및 엔비디아 G-싱크 컴패터블을 지원한다고 홍보하지 않는 것이다.
 

HDR

AMD 프리싱크 및 엔비디아 G-싱크는 마케팅 시 HDR을 언급한다. AMD 프리싱크 프리미엄 프로는 ‘HDR 기능과 게임 지원’을 약속하고, 엔비디아 G-싱크 얼티밋은 ‘실물과 똑같은 HDR’을 자랑한다.
 
ⓒ NVIDIA

터무니없는 이야기다. 패널에 일정 수준의 HDR 지원이 포함되어 있다는 것을 알 수는 있어도 사실 HDR과는 아무런 관련성이 없다. 가장 보편적인 HDR 표준인 HDR10은 CTA(Consumer Technology Association)의 공개 표준이다. AMD와 엔비디아는 HDR 표준을 통제할 수 없다. 다른 업체의 그래픽 하드웨어에서도 HDR을 보기 위해 프리싱크 또는 G-싱크가 필요한 일은 없다.

HDR에 관심이 있는 PC 게이머는 모니터의 HDR 기능에 대해 더욱 유의미한 지표를 제공하는 VESA의 디스플레이HDR(Display HDR) 인증에 주목해야 한다.
 

데스크톱에서 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크를 사용하는 방법

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크는 데스크톱 PC에서 쉽게 사용할 수 있다.

두 표준은 공식적으로 호환되는 디스플레이에서 플러그&플레이를 지원한다. 데스크톱의 비디오 카드가 디스플레이가 인증되었음을 감지하고 AMD 프리싱크 또는 엔비디아 G-싱크를 자동으로 켠다. 드물기는 하지만 최신 디스플레이에서는 모니터 설정에서 각 어댑티브 싱크 기술을 활성화하는 경우도 있다.

VESA 어댑티브 싱크를 지원하지만 비디오 카드가 공식적으로 지원하지 않는 디스플레이는 AMD 또는 엔비디아의 드라이버 소프트웨어를 뒤져 이 기능을 수동으로 켜야 한다. 하지만 과정이 쉽다. 상자에 체크하고 설정을 저장하면 된다.
 

노트북에서 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크를 사용하는 방법

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크는 노트북 디스플레이에서도 사용할 수 있다. 당연하겠지만 호환되는 디스플레이가 있는 노트북은 공장에서 AMD 프리싱크 또는 엔비디아 G-싱크를 사용하도록 만들어져서 출시된다.

하지만, AMD 또는 엔비디아 그래픽 하드웨어가 탑재된 모든 노트북에 어댑티브 싱크 지원 디스플레이가 있는 것은 아니다. 게이밍 노트북에도 일부 어댑티브 싱크 기능이 빠져 있다. 사양에 주의하자.

노트북을 외장 디스플레이에 연결할 경우에도 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크를 적용할 수 있다.
 

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크의 앞날은?

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크의 미래는 밝지 않다.

VESA 어댑티브 싱크는 디스플레이 산업 전체가 사용하는 보편적인 어댑티브 싱크 표준으로 자리잡고 있다. 완벽하지는 않지만 대부분의 상황에는 충분하며 디스플레이 기업이 AMD 또는 엔비디아와 협의할 필요가 없다.

그래서 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크는 목적을 찾을 수밖에 없다. AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 컴패터블은 지원되는 그래픽 카드에 대한 기성 호환성도 보장하지만 모니터 기업이 제품에 다른 배지를 붙이기 위해 사용할 수 있는 인증 프로그램이다. 엔비디아의 G-싱크와 G-싱크 얼티밋은 기술적으로 우월하지만 독점적인 엔비디아 하드웨어가 필요하기 때문에 디스플레이의 가격이 상승한다. 그래서 G-싱크와 G-싱크 얼티밋 모니터가 점차 사라지고 있는 것이다.

AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크는 서서히 사라질 수밖에 없다고 예상한다. AMD와 엔비디아의 목소리는 점차 작아질 것이고, 디스플레이도 AMD와 엔비디아 대신 VESA 어댑티브 싱크 배지로 이동할 것이다.

PC 업계에는 좋은 소식이다. VESA 어댑티브 싱크는 이미 사실상 AMD 프리싱크와 엔비디아 G-싱크 컴패터블 디스플레이를 통합했다. 결국 디스플레이 제조사는 AMD와 엔비디아 브랜드를 포기하고 VESA 어댑티브 싱크를 단일 공개 표준으로 간주할 것이다.
editor@itworld.co.kr 
 Tags VESA VESA어댑티브싱크 AMD 엔비디아 프리싱크 지싱크
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