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네트워크 / 클라우드

글로벌 칼럼 | 5G, 클라우드 컴퓨팅에 얼마나 유용할까?

David Linthicum | InfoWorld 2022.04.28
5G가 클라우드 컴퓨팅에 얼마나 기여지 살펴볼 때다. 특수한 환경에서 큰 이점이 있다는 점을 배면 큰 차이는 없다. 
 

이제 5G가 출시된 지 꽤 지났지만 아직도 큰 차이를 체감하기는 힘들다. 많은 사람이 그랬던 것처럼 필자 역시 지난해에 5G 스마트폰을 구매했고, 지금도 여전히 5G 네트워크에 제대로 연결되었는지 매번 확인하곤 한다. 아시다시피 필자는 5G를 주제로 종종 논의하고, 심지어는 클라우드 컴퓨팅에서 5G의 활용 가능성에 대해 강의까지 하고 있다. 그런데도 필자가 5G와 클라우드의 사용을 솔직히 평가하자면 다른 많은 곳에서 광고하는 것과 아주 다르다. 

이렇게 말하면 5G 반대론자처럼 보이겠지만 그렇지 않다. 현실주의자일 뿐이다. IT 분야에서 자주 이뤄지는 과장광고 또는 기대치에 못 미치는 결과물 모두를 막기 위해서다. 어쨌든 이건 논외의 주제다. 여기서는 5G와 클라우드에 대해 더 이야기해보자. 

5G의 목표는 장비, 사물, 기기, 사람 및 시스템 등 모든 것을 연결하는 것이다. 위치에 국한되지 않고 모든 것을 연결할 수 있으며, 아직 고속 인터넷이 공급되지 않는 지역까지 연결할 정도로 모든 곳에 골고루 미치는 기술로 홍보되었다. 또한 5G 기술을 활용하면 마침내 자율주행차가 현실이 되고, 도시 외곽에 있는 작은 회사도 클라우드 컴퓨팅 서비스에 접근하여 사업을 확장할 수 있다고 알려졌다.  

하지만 이런 설명은 너무 장황하다. 단순하게 말하면 5G는 다음과 같은 장점이 있는 업그레이드된 광역 무선 네트워크일 뿐이다. 
  • 데이터 최대 속도 향상 
  • 지연 시간 단축 
  • 안정성 향상 
  • 네트워크 용량 증가 
  • 도달 범위 확장 

이 모든 것은 결국 더 많은 기기를 5G 네트워크에 연결할 수 있다는 것을 의미한다. 노드가 훨씬 더 신속하게 통신할 수 있고 네트워크 안정성이 확보된다. 

즉 외진 지역에 있는 셀룰러 네트워크를 이중화하려고 애쓸 필요가 없다는 말이다. 이러한 고충은 원격 엣지 컴퓨팅 기반 시스템 관리자라면 잘 알 것이다. 

5G의 다른 이점은 가상화된 소프트웨어 정의 아키텍처를 사용해 모빌리티를 간소화할 수 있다는 것이다. 재인증 없이 모바일 기기를 네트워크 연결 상태로 유지할 수 있다. 이런 특징 덕에 자율주행 자동차, IoT, 엣지 컴퓨팅이 중단 없이 작동할 수 있다. 다른 기지국으로 연결을 전환할 때마다 자율주행 자동차가 멈추거나 느려진다면 정말 불편할 것이다. 

또한 5G는 고밀도 분산 액세스 아키텍처를 제공한다. 이를 통해 데이터 저장공간 및 데이터 처리 과정을 네트워크 엣지로 이동하여 엣지 컴퓨팅과 IoT를 지원할 수 있다. 

5G는 클라우드 컴퓨팅에 어떤 도움을 줄까? 위에 설명했듯이 5G에는 확실히 많은 개선 사항이 있지만, 대부분의 클라우드 컴퓨팅 사용자는 체감하기 힘들 것이다. 특정한 사용 환경에 놓여있는 사용자만 의미 있는 차이를 느낄 것이다. 예컨대 모바일 및 원격 컴퓨팅(예: 엣지 컴퓨팅)에 의존도가 높은 기업, 인프라에서 원격 사무실을 운영하는 기업 및 재택근무 프로그램을 확장하려는 기업이 이런 예외에 속한다. 

일반적인 클라우드 사용자는 이미 사용 중인 클라우드 서비스에 안정적인 Wi-Fi 혹은 셀룰러 네트워크 같은 초고속 네트워크로 연결되어 있을 것이다. 필자의 경험상 이런 사용자는 무려 전체 클라우드 사용자의 약 80~85%를 차지한다. 위에 언급한 특별한 상황이 아니면 일반 클라우드 사용자는 5G 이점을 거의, 혹은 아예 체감하지 못할 것이다. 

즉 5G에는 몇 가지 개선 사항이 있을 뿐 획기적인 변화를 일으키지는 못한다. 반면 5G가 특히 유용한 환경에서 작업하는 사용자들에게는? 5G는 크나큰 혁신으로 다가올 것이다.  
ciokr@idg.co.kr
 Tags 클라우드 5G 엣지 엣지컴퓨팅
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