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디지털 디바이스

"다 같은 방수가 아니야" IP 코드의 의미와 한계

Jon Jacobi 2022.08.04
IP는 'Ingress Protection(유입 보호)'의 약어다. 전자기기의 손상을 유발하는 모래나 물 등이 제품 내부에 들어가지 않도록 하는 특성이다. IP67, IPX7 등 IP 뒤에 오는 기호는 보호의 수준을 나타낸다. 제품 광고나 포장 상자에서 흔히 볼 수 있는 바로 그 표시다.

일부 온라인 문서에는 IP가 'International Protection'의 줄임말로 나오는 경우도 있는데 이는 표준을 정의한 기구가 국제 전자공학 위원회(International Electronics Commission)이기 때문이다(구체적인 표준은 IEC 60529이며, 이 링크에서 내용을 확인할 수 있다). 필자도 같은 실수를 했다가 독자로부터 지적받고 IEC에 직접 문의한 적이 있다. IEC 대변인은 IP가 Ingress Protection의 약어라고 명확하게 말하진 않았지만 IEC는 예전에 'Ingress Protection'이 가장 적절한 표현이라고 한 적이 있다. 결과적으로 Ingress Protection이 맞다.
 
소노스 무브(Sonos Move) 스마트 스피커의 등급은 IP56이다. 이 정도면 어느 정도 떨어진 거리에서 고압 세척기의 강한 물줄기를 견딜 수 있고 먼지로부터도 잘 보호된다. ⓒ Michael Brown / IDG
 

숫자의 의미

휴대용 블루투스 스피커 상당수는 IP57 등급이다. 첫 번째 숫자는 유입이 차단되는 외부 물질, 예를 들어 먼지와 같은 입자성 물질의 크기를 나타내고, 두 번째 숫자는 액체 유입 차단 등급이다. 두 숫자 중 한 자리에 'X'가 있는 경우(대부분 첫 번째 숫자 자리) 그 요소에 대한 보호 기능이 없다는 것이 아니라 단순히 제조사가 등급을 지정하지 않았다는 의미다. 입자성 물질에 대한 저항성 값은 6개, 액체에 대한 저항성 값은 8개이므로 가장 높은 IP 등급은 IP68이다.
 

외부 물질 유입 차단

1 : 50mm(2인치)보다 큰 물질의 유입 차단
2 : 12.5mm(0.5인치)보다 큰 물질의 유입 차단
3 : 2.5mm(0.1인치)보다 큰 물질의 유입 차단
4 : 1mm(0.04인치)보다 큰 물질의 유입 차단
5 : 고장을 방지하기에 충분한 수준의 먼지 차단
6 : 방진(유입되지 않음)
X : 등급 없음. 액체 저항성은 테스트 됐지만 고체 대상 테스트를 거치지 않은 경우 'IPX7'처럼 표기한다.

참고로 여기서 크기는 근삿값이다. 또한 저속 충격에 대한 등급이므로 IP 등급이 곧 방탄이나 그에 근접한 보호 수준을 의미하는 것은 아니다.
 

액체 유입 차단

1 : 수직으로 떨어지는 물방울로부터 보호(일반적인 비)
2 : 기기가 15도 이상 기울어진 상태에서 수직 낙하 물방울로부터 보호
3 : 수직의 양쪽에서 최대 60도 각도로 분무 되는 물로부터 보호(호스로 물장난하는 경우)
4 : 모든 방향으로부터 분무 되는 물로부터 보호되어 손상되지 않음(호스로 심하게 물장난하는 경우)
5 : 모든 방향으로부터 분사되는 물줄기로부터 보호(정원용 호스의 스프레이 노즐을 조이고 물장난하는 경우)
6 : 모든 방향으로부터 강력하게 분사되는 물줄기로부터 보호(어느 정도 떨어진 거리의 고압 세척기)
7 : 최대 1m 수심에서 30분 동안 견딜 수 있음(변기, 욕조 또는 수심이 얕은 수영장 안에 빠지는 경우)
8 : 최대 3m 수심에서 IEC가 인정한 시간 동안 견딜 수 있음(수심이 깊은 수영장이나 해변 가까운 바닷물 등에 빠지는 경우)
X : 테스트 되지 않음. 이 부분에 X가 표기된 기기는 아직 없다.

현실적으로 IPX8 등급은 물가에서 사용될 가능성이 높은 제품에서나 볼 수 있다. 또한 이 등급이 현실에서 꼭 그대로 적용되는 것도 아니다. 새로 구매해 상자에서 막 꺼낸 IPX7 등급의 기기를 3m 수심의 수영장에 빠트려도 10분 동안 멀쩡할 수 있지만, 오랫동안 사용해 낡은 상태라면 1분도 버티지 못할 수 있다.
 

흔히 볼 수 없는 IP 등급

실제로 볼 일은 거의 없지만 IP 등급에는 처음 두 문자 다음에 오는 또 다른 문자도 있다.

A. 위험한 부품에 접근하지 않도록 사용자 손등 보호
B. 위험한 부품에 접근하지 않도록 사용자 손가락 보호
C. 공구가 위험한 부품과 접촉하지 않도록 보호
D. 전선이 위험한 부품과 접촉하지 않도록 보호

다음과 같은 등급도 있다.

H. 고전압 디바이스
M. 액체 테스트 중 움직임이 유도됨
S. 액체 테스트 중 움직임이 유도되지 않음(기기가 고정된 상태)
W. 기상 조건이 명시됨

첫 번째 문자 자리의 X에 대해서도 알아보자. 일반적으로 물 유입을 막을 수 있는 기기라면 모래, 먼지와 같은 입자성 물질은 당연히 유입되지 않을 가능성이 높다. 그래서 일부 업체는 이 정도는 사용자가 상식적으로 알 수 있다고 전제하고 비 액체 유입 테스트를 안 하고 그만큼 비용을 절감한다. 'IPX7'과 같은 표기를 비교적 흔히 볼 수 있는 이유도 이 때문이다.
 
소니의 SRS-XB32은 IP67 등급이다. 수영장 안에서 쓸 수 있지만 수영장 바닥까지 가지고 가면 안된다는 의미다.

앞서 언급했듯 물질의 유입에 대한 보호 기능이 있다고 해서 그 기기가 강한 타격에도 버틸 수 있다는 것을 의미하지는 않는다. 물론 IP 테스트를 위해서는(물론 잠재적 소비자도 의식해야 한다) 실외 스피커라면 간혹 발생하는 사용 과정의 충격을 견딜 수 있는 정도의 내구성을 갖춰야 한다. 그러나 IP 등급은 보장 등급이 아니므로 트럭으로 기기를 밟고 지나가는 등의 방식으로 테스트하려 하면 안 된다. 부서지기 쉬운 스마트폰이라면 당연히 이런 수준의 내구성을 요구할 수 없다.

정리하면, IP 등급은 숫자가 클수록 내구성도 높다. 그러나 해당 기기의 본래 용도를 고려해야 한다. 스피커를 예로 들면 높은 IP 등급을 얻으려면 특정 소재와 생산 방법을 사용해야 하는데 이렇게 했을 때 최상의 음질을 구현하기가 어려울 수 있다. 따라서 어떤 제품이든 온전히 IP 등급만을 기준으로 구매해서는 안 된다.

IP 등급은 매우 인기 있고 매력적인 지표지만 IP보다 더 많은 항목을 다루는 NEMA(미국 전기공업회, National Electronics Manufacturers Association) 등급도 있다. NEMA의 더 자세한 내용은 여기를 참고하면 된다.
editor@itworld.co.kr
 Tags IP코드 방수 방진
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