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“노트북의 역사를 만든” 역대 최고의 아이콘 노트북 10가지

Jon Martindale | PCWorld 2024.06.19
현대의 노트북 디자인은 과거의 노트북과 크게 달라졌지만, 그 과정에서 많은 주요 이정표가 있는 길고 반복적인 과정을 거쳤기 때문이다. 최초의 노트북, 최초의 얇고 가벼운 디자인, 최초의 투인원 노트북, 최초의 비즈니스 노트북 등이 모두 업계에 큰 족적을 남기며 오늘날의 위치에 오를 수 있도록 만들었다.

역사상 가장 중요하고 혁신적이며 상징적인 노트북을 되돌아보고, 이 노트북들이 어떻게 지금과 같은 빠른 속도, 높은 연결성, 놀라운 배터리 수명을 제공하게 됐는지 돌아본다.
 

1981년 오스본 1

 
ⓒ Bilby / Wikimedia

무엇이 '최초의 노트북' 또는 '최초의 휴대용 컴퓨터'인지에 대한 논쟁은 있지만, 많은 사람들이 오스본 1(Osborne 1)을 꼽는다. 물론 주 전원 연결이 필요하고 내부 배터리가 없었지만, 이동 중에는 사용할 수 없더라도 다른 장소에서 컴퓨팅을 위해 휴대하고 다닐 수 있도록 설계됐다.

오스본 1은 비행기 좌석 밑에 들어갈 수 있는 유일한 컴퓨터로 광고됐다. 무게가 25파운드(약 11kg)에 가까워 무릎에 올려놓고 사용하기에는 부담스러웠지만 당시로서는 분명 '휴대용'이었다.

4MHz Zilog Z80 프로세서와 64KB RAM, 5.25인치 플로피 디스크를 저장장치로 사용했다. 디스플레이는 52×24자 텍스트를 지원할 수 있는 5인치 흑백 CRT였다. 출시 당시 가격이 1,795달러(지금 돈으로 환산하면 약 4,960달러)였던 오스본 1은 워드 프로세서를 포함해 약 1,500달러 상당의 소프트웨어가 번들로 제공되어 얼리어답터들에게 큰 인기를 끌었다.
 

1988년 NEC 울트라라이트

ⓒ DigitalIceAge / Wikimedia

오스본 1이 출시된 지 거의 10년이 지난 후, NEC 울트라라이트(UltraLite)는 현대 노트북과 크게 다르지 않은 디자인으로 업계에 혁신을 일으켰다. NEC 울트라라이트는 시스템 상단에 화면이 있고 하단에 키보드가 있는 클램셸 디자인으로 최초의 진정한 '노트북'으로 인정받고 있다.

MS-DOS 3.3을 기반으로 최대 8.14MHz에서 작동하는 NEC V30 프로세서를 탑재했다. 스토리지는 내부 비휘발성 RAM 드라이브(솔리드 스테이트 스토리지의 초기 버전)와 3.5인치 플로피 디스크(선택 사항)로 구성됐다. RAM 드라이브는 데이터를 저장하기 위해 자체 배터리(매주 재충전 권장)가 필요했다. 이 상징적인 노트북에는 모델에 따라 320×200 또는 640×200 해상도의 LCD 디스플레이도 탑재되어 있었다.
 

1991년 애플 파워북 100

ⓒ Apple

1989년에 출시된 애플의 매킨토시 포터블이 더 강력했지만, 높은 가격과 엄청난 크기가 단점이었다. 이 때문에 더 얇고 저렴한 자매 제품인 파워북(PowerBook) 100이 노트북 역사에 더 중요한 제품으로 평가된다. 애플 파워북 100은 성능, 휴대성, 가격 사이에서 훌륭한 균형을 이루면서도 오늘날의 노트북에서 흔히 볼 수 있는 몇 가지 독특한 기능을 도입했다.

파워북 100에는 현재 거의 모든 노트북에서 사용하는 터치패드 디자인과 매우 유사한 팜레스트와 트랙볼 내비게이션을 탑재했다. 내부는 최대 16MHz로 작동하는 모토로라 68000 프로세서, 최대 8MB RAM, 20~40MB SCSI 하드 드라이브로 구성됐으며, 640×400 해상도의 9인치 흑백 LCD 디스플레이를 탑재했다. 무게는 5.1파운드(약 2.3kg)였는데, 당시로서는 가벼운 무게였기 때문에 전문가 사이에서 큰 인기를 끌었다.
 

1992년 IBM 씽크패드 700C

ⓒ IBM

오늘날 씽크패드 제품군은 레노버에서 생산하지만, 원조는 IBM의 엔지니어링 연구실에서 소박하게 시작됐다. 최초의 IBM 씽크패드 700C는 1992년에 출시되어 즉각적인 인기를 얻었다. 이 제품은 사각형의 섀시와 전문적이고 실용적인 디자인으로 시가 상자처럼 보이도록 설계됐다. 지금 생각하면 그다지 매력적인 디자인은 아니지만, 당시로서는 혁신적인 디자인이었다.

씽크패드는 풍부한 색상과 선명한 텍스트를 제공하는 액티브 매트릭스 컬러 디스플레이로 찬사를 받았다. 인텔 486SLC 25MHz 프로세서를 기반으로, 최대 16MB의 RAM과 웨스턴 디지털 WD90C26 그래픽 프로세서, 20MB의 솔리드 스테이트 스토리지를 탑재했다. 당시의 다른 디자인만큼 날렵하지는 않았지만, 7.6파운드(약 3.4kg)의 무게로 시중에서 가장 무거운 노트북은 아니었다.
 

2007년 에이수스 Eee PC

ⓒ Red / Wikimedia

최초의 넷북(Netbook) 컴퓨터인 에이수스 Eee PC는 2000년대 후반(결국 태블릿이 그 자리를 차지할 때까지) 인기가 급증한 새로운 폼팩터의 시작을 알린 제품이다. 무게가 2파운드(약 900g)도 안 되고 화면은 7인치로 작았다. 성능이 강력하지는 않았지만, 경량화된 리눅스 운영체제를 탑재해 상대적으로 가벼우면서 기능성은 유지해 학생과 이동이 잦은 전문가에게 큰 인기를 끌었다.

넷북 폼팩터는 몇 년 동안만 인기를 끌었지만, Eee PC와 같은 모델은 향후 노트북이 기능적 휴대성을 우선시하는 더 얇고 가벼운 디자인으로 바뀌는 데 기여했다.
 

2012년 델 XPS 13

ⓒ Dell

오늘날 상징적인 디자인으로 자리 잡은 델 XPS 13은 세계 최초의 공식 울트라북(인텔이 만든 용어)으로 출시되어 큰 반향을 일으켰다. 출시 당시 XPS 13은 강력한 성능과 베젤을 모두 제거한 '인피니티엣지(InfinityEdge)' 디스플레이를 탑재해 독특하고 깔끔한 외관을 갖춘 세련된 미학의 새로운 기준을 세웠다.

또한 강력한 배터리 수명과 탄소 섬유 및 실리콘과 같은 독특한 소재를 사용해 가볍지만 편안한 노트북 디자인을 제공했다. XPS 13은 이후 여러 세대에 걸쳐 노트북 디자인에 영향을 미쳤으며, XPS 시리즈는 오늘날에도 전문가를 위한 최고의 노트북 제품군 중 하나로 남아 있다.
 

2012년 레티나 디스플레이가 탑재된 애플 맥북 프로

ⓒ Apple

최신 맥북의 강점 중 하나는 고해상도 "레티나" 디스플레이인데, 이는 2012 맥북 프로에서 시작됐다. 애플은 이전에도 여러 세대에 걸쳐 강력한 성능의 노트북을 선보였지만, 평균보다 높은 픽셀 밀도로 훨씬 선명한 이미지를 구현하는 레티나 디스플레이라는 개념을 도입한 것은 2012년 버전이다.

시각적 선명도가 높아진 덕분에 비슷한 가격대의 다른 제품들과 차별화될 뿐만 아니라 향후 노트북 구매자들의 기대치를 높이는 데도 도움이 됐다. 그 결과, 이제 고해상도 화면은 고급형 노트북 디자인의 필수 요소가 됐다.
 

2013년 레이저 블레이드

ⓒ Razer

최고의 게이밍 노트북이라도 일반적으로 무겁고 번거롭고 배터리 수명이 의심스러운 경우가 많았지만, 2013 레이저 블레이드(Razer Blade)는 그럴 필요가 없다는 것을 증명했다. 4파운드(약 1.8kg)에 불과한 이 14인치 게이밍 노트북은 강력한 게임 성능, 매력적인 디자인, 일부 설정에 따라 최대 6시간까지 지속되는 인상적인 배터리 수명을 제공한다.

최신 포트(이더넷 잭은 제외)와 빠른 무선 연결 등 다른 대부분의 항목에서도 레이저 블레이드는 만족스러웠다. 백라이트 키보드는 타이핑과 게임 모두에 반응이 빠르고 편안했으며, 전체적인 디자인이 세련되고 게이머의 미학에 어긋나지 않으면서도 멋져 보였다.
 

2013년 마이크로소프트 서피스 프로

ⓒ Microsoft

마이크로소프트는 수년 동안 전용 태블릿으로 서피스 제품군을 띄우기 위해 노력했지만, 그 기반을 다지는 데 도움이 된 것은 서피스 프로와 다재다능한 투인원 디자인이었다. 서피스 프로는 노트북과 태블릿으로 모두 잘 작동했으며, 킥스탠드를 사용하면 이전의 투인원 디바이스에서는 할 수 없었던 방식으로 다재다능한 디바이스가 됐다. 또한 오늘날 가장 인기 있는 최신 노트북 유형 중 하나인 투인원 디자인을 활성화하는 데 기여했다.

사실 1세대 서피스 프로는 무게, 배터리 수명, 가격, 추가 액세서리로 키보드가 필요한 점 등 이상적인 디바이스는 아니었다. 하지만 여전히 업계에 큰 영향을 미쳤으며, 다른 어떤 제품보다 노트북 디자인의 미래를 형성하는 데 도움을 주었다.
 

2020년 맥북 에어 M1

ⓒ Apple

애플이 맥북에서 인텔 칩을 빼고 자체 개발한 Arm 기반 칩으로 바꾸면서 업계의 판도가 크게 흔들렸다. 애플 같은 주요 업체의 거대한 변화일 뿐만 아니라 인텔과 AMD가 새로운 경쟁을 생각해야 한다는 것을 보여줬다. M1 칩은 가장 저렴하고 휴대성이 뛰어난 애플 노트북에 맥북 프로와 같은 성능을 제공하면서 중급 윈도우 노트북에 대한 매력적인 대안을 제시했다. 

또한 맥북 에어 M1은 얇고 가벼운 디자인은 물론, 최대 20시간의 배터리 수명으로 효율성을 자랑했다. 이런 특징은 최근 몇 년 동안 인텔과 AMD가 노트북의 효율성을 높이는 자극제가 됐으며, 최신 노트북 설계에서 훨씬 더 긴 배터리 수명 지표를 개발하는 데 기여했다.
 

여전히 흥미진진한 노트북의 미래

솔직히 이 목록에서 제외해야 했던 다른 상징적인 노트북 디자인도 많고, 이 목록에 포함하기에는 너무 이르지만 향후 이 목록에 포함될 수 있는 최신 세대 노트북도 몇 가지 있다. 모듈식 업그레이드가 가능한 구성 요소를 갖춘 프레임워크 노트북이나 접이식 쓰리인원 디자인, 아니면 완전히 다른 제품이 노트북의 새로운 미래를 열 수도 있다. 두고 봐야겠지만 한 가지 분명한 것은 노트북은 여전히 진화하고 있다는 것이다.
editor@itworld.co.kr
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