보안 / 스마트폰

블로그 | 구글 픽셀이 방금 아이폰을 이겼다

JR Raphael | Computerworld 2024.06.10
애플은 자사의 최상위 아이폰이 구글의 픽셀 스마트폰과 어떻게 비교되는지에 대해 거의 충격적인 사실을 시인했다. 이는 기념할 만한 변화이다.

맙소사, 계절에 맞지 않게 쌀쌀한 6월의 아침이다. 아마도 우리가 공유하는 이 축축한 가상 공기에 지옥이 얼어붙는다는 은유적 감각이 조용히 남아 있기 때문일 것이다.

시적인 이야기는 그만하고 본론으로 들어가자. 기술 업계에서 디바이스의 사용 수명에 관해 상식처럼 알려져 있는 이야기가 있다. 이 부분에서는 애플 아이폰이 선두를 달리고 있으며, 아이폰은 앞으로 오랫동안 최신 소프트웨어 업데이트를 계속 받을 수 있다는 것이다.
 
ⓒ GOOGLE/PEGGY_MARCO/JR RAPHAEL

마찬가지로, 필자는 이 이야기에 오해의 소지가 있다는 것을 계속 이야기했다. 애플과 안드로이드의 소프트웨어 업데이트를 비교하는 것은 사과와 오렌지를 비교하는 것이나 마찬가지다. 애플 iOS의 연간 업데이트의 중요 부분으로 간주되는 거의 모든 요소가 안드로이드에서는 개별 선택 방식으로 처리되며, 아직 작동 중인 거의 모든 안드로이드 폰에 영향을 미치는 월별 업데이트가 여러 차례 제공된다.

하지만 이는 기술에 관심이 많은 대중에게 설명하기에는 복잡한 이야기이며, 애플이 지금까지 해왔던 "이 스마트폰은 저 스마트폰보다 운영체제 업데이트를 더 오래 제공한다”는 이야기보다 훨씬 덜 깔끔하게 포장되고 응집력이 떨어지는 이야기이다.

하지만 이제 그 이야기가 바뀌고 있다. 애플은 역사상 처음으로 조용하게나마 아이폰 지원 설정의 한계를 인정하고 있다. 그리고 적어도 암묵적으로나마 구글의 픽셀 폰이 소프트웨어 지원에서 우위를 점하고 있으며, 더 긴 사용 수명과 더 나은 가치를 제공한다는 점을 분명히 밝히고 있다.

모두가 몰입해 보고 있는 도박 같은 테크 드라마에서 꽤나 중요한 반전이라고 해도 과언이 아니다. 이제 좀 더 자세히 살펴보자.
 

구글 픽셀 폰과 진화하는 소프트웨어 지원

먼저, 적절한 관점을 짚고 넘어가자. 지속적인 소프트웨어 지원 약속, 즉 디바이스 제조업체가 제공하는 공식 운영체제 및 보안 패치 업데이트 등에 있어서 안드로이드 폰은 오랫동안 비교적 짧은 기간을 지원했다.

초기에 안드로이드 디바이스는 대부분 1년 반 정도의 지원 기간만 제공했다. 2014년이 되어서야 한 안드로이드 스마트폰 업체가 이 기준을 최대 2년으로 늘리기로 했다. 그 후 다른 안드로이드 폰 업체들도 느리지만 확실하게 그 뒤를 따랐다. 

그 이후로 2022년 말까지 사용자의 요구와 업체의 대응이 반복됐고, 구글은 작년에 픽셀 8에 대한 기술 지원으로 7년으로 확대해 공식 발표했으며, 지난달에는 보급형 제품인 픽셀 8a에 대해서도 동일한 지원을 약속했다.

참고로, 삼성도 7년 지원 약속으로 뒤를 이었지만, 중급형이나 저가형 모델이 아닌 주력 스마트폰에만 적용되는 것 같다는 점에 주목할 필요가 있다. 또한 삼성은 업데이트 주기를 보장하지 않으며, 특히 구형 모델의 경우 보안 업데이트를 분기별 또는 때로는 2년에 한 번씩만 보내는 방식으로 전환하는 등 보안 업데이트의 적시성을 보장하지 않는 경우가 많다. 이런 모든 이유를 종합해 볼 때, 구글은 이 분야에서 독보적인 위치에 있기 때문에 여기서는 구글과 픽셀의 약속에 집중하는 것이다.

애플이 실제로 특정 아이폰 모델을 얼마나 오래 지원할 것인지에 대해 명시적이거나 구체적인 약속을 한 적이 없음에도 불구하고, 애플이 아이폰에 대해 최고의 지원 경험을 제공한다는 이야기는 지금까지도 계속되고 있다. 분석에 따르면 일반적인 윈도우는 약 6년 정도라고 하지만 애플은 이에 대해 언급하거나 구체적인 보증을 제공한 적이 없었다.

하지만 올 봄 영국에서 발효된 새로운 기술 제품 보안 규정으로 인해 애플은 자신이 한 말을 행동으로 보여줘야 하는 상황에 처했고, 지속적인 소프트웨어 업데이트로 각 아이폰을 얼마나 오래 지원할 것인지에 대한 구체적인 약속을 내놓아야 했다. 공식 정보는 애플의 자체 웹사이트에 게시되어 있지만, 일반인이 보거나 찾을 수 없는 곳에 있다. 여기에 있다.

다음은 애플의 현재 최고급 모델인 아이폰 15 프로 맥스 모델에 대한 실제 아이폰 소프트웨어 지원 약속을 흑백으로 최대한 단순하게 정리한 것이다.
 
애플의 공식 소프트웨어 지원 약속. 최고급 아이폰 15 프로 맥스에 대한 "최소 5년". ⓒ Apple


5년. 애플이 지금까지 발표한 것 중 가장 큰 반향을 불러일으킬 수 있는 수치이다.
 

픽셀 vs. 아이폰 사용 수명 비교 계산

이제 애플이 마술처럼 막연한 생각에서 벗어나 소프트웨어 지원 약속에 대한 구체적인 수치를 제시했으니, 이 모든 것을 적절한 관점에서 살펴볼 수 있다.

최고급 아이폰 15 프로 맥스의 가격은 1,200달러이다. 그리고 5년 동안 소프트웨어 지원이 보장되므로 권장 수명기간으로 나누면 1년에 240달러에 해당한다. 반면, 최고급 픽셀 8 프로는 999달러부터 시작한다. 7년간 소프트웨어 지원이 보장되므로 디바이스의 전체 권장 수명기간 동안 연간 약 143달러이다. 여기에는 7년 이후에도 계속 받을 수 있는 시스템 등의 업데이트는 계산하지 않았다. 이 역시 아이폰이 따라올 수 없는 의미 있는 장점이다.

모든 가치 계산은 제쳐두고, 여기서 정말 놀라운 것은 오랜 모바일 시장 인식에 지각 변동이 일어났다는 점이다. 간단히 말해, 애플의 아이폰은 더 이상 수명과 유통기한 측면에서 선두를 달리지 못하고 있다. 구글의 픽셀 폰이 왕관을 차지했고, 팀 쿡과 애플은 곧 있을 형용사 범벅의 슈퍼쇼에서 그 사실을 굳이 언급하지 않을 것이다. 하지만 애플은 자사가 뒤처지고 있으며, 안드로이드가 앞서고 있다는 사실을 인정한 셈이다.

그리고 이는 여러 가지 면에서 중요한 문제이다.
 

픽셀에 대한 지원 약속의 진정한 가치

구글이 픽셀 폰에 대한 7년 지원 약속을 발표한 이후, 그 약속이 큰 의미가 없다는 지적도 적지 않았다. 실제로 제미나이 AI 요소와 같은 기능에서 볼 수 있듯이 구형 픽셀 모델이 안드로이드 플랫폼용으로 발표된 모든 새로운 기능을 항상 받을 수 있는 것은 아니기 때문이다.

사실이다. 하지만 이런 지적은 구글의 약속이 실제로 무엇을 위한 것인지를 놓쳤다.

운영체제 업데이트와 이를 지원하는 월별 보안 패치는 디바이스에 특화됐거나 흔히 별도의 번들로 제공하는 표면적인 기능이 아니다. 개인정보 보호, 보안 및 성능과 관련된 기본 OS 관련 업데이트이다.

물론, 우리 사람과 동물은 디바이스의 새로운 소프트웨어 업데이트를 평가할 때 눈에 보이는 기능에 집중하는 경향이 있다. 충분히 이해할 수 있다. 하지만 장기적인 지원 약속과 그것이 제품에 미치는 영향이라는 측면에서 볼 때 가장 중요한 것은 눈에 보이지 않는 내부적인 부분이다.

새로운 안드로이드 버전에는 항상 이런 개선 사항, 즉 매월 제공되는 개별 보안 패치에서 제공되는 작은 수정 사항을 넘어 스마트폰을 더 안전하게 만들고, 개인 정보를 더 안전하게 보호하며, 실행 방식을 더 효율적으로 개선하는 기능이 포함되어 있다. 또한 서드파티 앱이 내 스마트폰 및 데이터와 상호작용하고 다양한 고급 기능을 수행할 수 있도록 허용하는 API에 대한 확장 및 제한도 도입된다.

이런 종류의 개선 사항은 자극적인 주제는 아니지만 스마트폰의 일상적인 작동에 매우 중요하며, 우리의 관심을 끄는 표면적인 기능 추가보다 훨씬 더 중요하다. 그렇기 때문에 이런 업데이트를 더 이상 받지 못하는 스마트폰을 계속 사용하는 것은 좋지 않다고 말한다.

궁극적으로 최신 최고의 기능을 모두 사용하는 것이 중요하다면, 어느 시점에는 이를 지원하기 위해 새로운 하드웨어를 구입해야 할 것이다. 이는 당연한 일이다.

소프트웨어 지원 약속은 이를 변경하거나 오늘 구입하는 모든 스마트폰이 향후 7년간 출시될 수 있는 아직 이론적으로만 존재하는 모든 새로운 기능과 기능을 지원한다는 뜻이 아니다. 오늘 구입하는 디바이스가 기본적으로 개인정보 보호, 보안 및 성능 중심의 핵심 영역에서 최신 상태를 유지할 것이며, 물론 새로운 기능과 인터페이스 개선 사항도 계속 제공될 것이라는 점을 보장하기 위한 것이다. 하지만 진정한 가치는 스마트폰이 가장 중요한 영역에서 최신 상태를 유지한다는 사실과 그로 인해 계속 사용할 수 있고 권장할 수 있다는 점이다.

애플이 보장하는 5년이라는 기간도 마찬가지이다. 비교적 최신 아이폰 모델에서도 새로운 기능은 종종 제공되지 않지만, 중요한 시스템 수준의 구성 요소는 업데이트되어 스마트폰을 최신 상태로 안전하게 사용할 수 있다.

하지만 이제는 안드로이드, 특히 픽셀 폰을 앞세운 구글이 이 분야의 표준을 선도하고 있다. 일반 스마트폰 사용자 대부분은 이런 변화를 인지하지 못할 수 있지만, 이는 중요한 변화이며 강조할 가치가 있는 변화이다.

그리고 여기에 가장 중요한 부분이 있다. 일반적인 트렌드가 사실이라면, 애플이 이를 따라잡고 뒤처지지 않기 위해 자체 표준을 강화하는 것은 시간 문제일 것이다. 이것은 서로 다른 유형의 기술을 선호하는 사람들 간의 경쟁이 아니다. 이런 디바이스를 만드는 업체 간의 경쟁이다.

그리고 한 회사가 이렇게 앞서 나가면 궁극적으로 그 경쟁 압력의 보상을 받는 것은 우리 같은 일반 사용자이다. 지금은 구글이 소프트웨어 지원 경쟁에서 선두를 달리고 있지만, 운이 좋다면 구글의 픽셀 제품을 사용하든 사용하지 않든 조만간 모두가 그 변화의 수혜자가 될 것이다.
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