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글로벌 칼럼 | 가트너가 보는 하드웨어 업체의 순환 경제 구현 전략

Annette Zimmermann | COMPUTERWOCHE 2023.06.15
관련 규제와 법은 점점 더 엄격해지고 소비자는 더 책임감 있게 행동하며 직원들은 환경에 대한 인식이 높아지고 있다. 이는 하드웨어 산업에 지속 가능성이 필수라는 것을 의미한다.

가트너의 글로벌 온라인 연구에 따르면, 현재 유통되는 하드웨어의 약 17%만이 순환 경제에 통합되어 있다. 따라서 대부분 하드웨어 업체는 선형적인 생산 및 공급망에서 순환 개발 모델로 전환을 가속화해야 한다.

그러나 기후 변화 목표를 만족하는 수준의 순환 경제를 구현하는 것은 쉽지 않은 일이다. 따라서 선도적인 제조업체는 제품 전략 자체를 재고해야 하며, 무엇보다도 다음 세 가지 변화에 착수해야 한다.
 
ⓒ Getty Images Bank
 

1. 환경을 고려한 제품 설계

모든 하드웨어 제품에는 수명 주기 동안 모든 공정과 자원을 포함하는 생태 발자국이 있다. 독일 부퍼탈 기후, 환경 및 에너지 연구소는 지난 10년 간 휴대폰과 스마트폰의 발자국을 지속적으로 연구해 왔는데, 수집한 데이터와 현재 가트너의 인터뷰 결과를 바탕으로 소비되는 자원과 배출량의 최대 60%가 전기와 물과 같은 자원은 물론, 가공된 원자재에 기인하는 것으로 추정한다.

최근 몇 년 동안 하드웨어 업체들은 환경에 대한 책임을 더 잘 이행하기 위해 순환 경제로의 전환을 추진하고 있다. 예를 들어, 델은 이제 인증된 재활용 강철을 사용하며, 노트북 포장은 전적으로 재활용 또는 재생 가능한 재료로 만들어진다. 비닐봉지, 트레이, 테이프를 대체할 수 있는 종이 대체재도 등장하고 있다.

이런 진전은 있었지만, 하드웨어 업계 대부분은 진정한 순환형 제품을 위해서는 단순한 제품 개선 이상의 것이 필요하다는 사실을 아직 깨닫지 못하고 있다. 시스템을 바꾸고 제품의 수명을 연장해 가능한 한 오랫동안 그 가치를 유지하는 전략이 필요한데, 이는 항상 최대한 많은 신제품을 판매하는 것이 목표였던 업계의 전통적인 비즈니스 모델에 반한다. 전통적인 접근 방식은 본질적으로 지속가능성 목표와 양립할 수 없다.

하드웨어 업체는 짧은 제품 주기에만 의존하는 대신 새로운 비즈니스 모델을 통해 생태학적 효율성을 높이고 하드웨어 임대, 서비스형 하드웨어 및 디지털 서비스에 더 많은 관심을 기울여야 한다. 또한 연구, 제품 개발 및 공급망의 여러 부서가 참여하는 팀을 구성해 유해 물질에 대한 대안과 새로운 원자재 회수 프로세스를 모색할 필요가 있다. 예를 들어, 폐기물 관리 또는 재료 과학 기관과의 협력관계를 기반으로 한 공동 제품 개발은 순환 경제의 기본 개념이 될 수 있다.
 

2. 폐쇄형 공급망으로의 전환.

2022년 가트너 설문조사에서 공급망 전문가들은 순환 경제를 추진하기 위한 가장 중요한 요건은 문화적인 측면을 포함한 '협업'과 '혁신'이라고 강조했다. 고무적인 점은 하드웨어 업계가 이미 순환 경제에 대한 투자의 혜택을 누리기 시작했다는 점이다. 예를 들어, 관련 책임자들은 원자재를 더 안전하게 확보할 수 있고 환경적, 사회적 불이익이 줄어들고 경제적 이점도 누리고 있다고 응답했다.

그러나 한 가지 해결해야 할 과제가 있는데, 바로 선형 공급망에서 폐쇄형 공급망으로 전환하는 것이다. 폐쇄형 공급망은 하드웨어의 수거, 수리, 재제작 및 재활용과 같은 추가 단계를 포함하기 때문에 선형 공급망보다 복잡하다. 하지만 진정한 순환형 공급망은 화석 연료 대신 재생 에너지를 사용하며 폐기물을 배출하지 않는다는 장점이 있다. 새로운 디바이스에 재사용할 재료를 회수할 뿐만 아니라 다른 공정에 필요한 에너지도 회수할 수 있기 때문이다.

이런 상황에서는 오히려 변화에 적극적으로 나서는 것이 유리할 수 있다. 지속 가능성 측면에서 재활용은 경제적으로 재평가되고 있다. 지금까지는 PC 같은 하드웨어의 경제적 잔존 가치는 보통 약 4년이 지나면 마이너스가 됐다. 지금은 하드웨어 업체와 최종 사용자 모두 지속 가능성을 높이기 위해 재생 제조에 대한 투자를 고려하고 있다. 이렇게 새로운 비즈니스 모델이 하나씩 등장하고 있다. 

시장 선도업체들은 자체 또는 서드파티 시설을 통해 역공급망을 구축함으로써 순환 경제에 투자해야 한다는 사실을 깨닫기 시작했다. 역공급망은 원자재의 필요성과 제품의 환경 영향을 줄이는 것을 목표로 한다.

아직 순환 경제 측면에서 뚜렷한 선도업체는 없지만, 눈에 띄는 진전이 이뤄지고 있다. 순환 공급망의 모든 단계에 긍정적인 영향을 미치면서 컴퓨터의 전체 수명 주기가 늘어나고 있는 것이다. 예를 들어, HPE는 지난 3년 동안 인증 중고 제품 프로그램을 통해 310만 대의 PC, 230만 대의 서버 및 장비, 100만 대에 가까운 스토리지 장비를 시장에서 회수했다. HPE 테크놀로지 리뉴얼 센터는 세계 최대 규모의 IT 재생산업체로, 2022년에 이 시설에서는 수명이 다한 기기 360만 대 이상을 처리했으며, 이 중 82%는 리퍼비시 제품으로 재탄생했다.
 

3. 새로운 환경법

순환 경제로의 성공적인 전환을 위해서는 하드웨어 업체의 기술 혁신과 잘 설계되고 엄격하게 시행되는 정부기관의 엄격한 환경 규제 간의 균형이 필요하다. 연구에 따르면, 엄격하게 시행되는 정책이 산업 혁신을 촉진하는 것으로 나타났다. 지속 가능한 제품 디자인에 대한 EU ESPR (Ecodesign for Sustainable Products Regulation)의 일환으로 규제 당국은 디지털 제품 여권(Digital Product Passport, DPP) 프로그램을 계획하고 있다. 이 제도는 재활용, 수리 및 수리에 관련된 소비자와 기업에게 다음과 같은 정보를 제공한다.
 
  • 제조업체, 생산지 및 원자재의 원산지
  • 환경 지표(예: 탄소 발자국)
  • 재활용 재료의 비율
  • 내구성, 재사용성, 업그레이드 가능성 및 수리 가능성에 대한 정보
  • 분해 및 수리에 관한 정보

DPP 프로그램의 목표는 2024년까지 최소 3개 주요 시장에서 DPP를 점진적으로 도입할 수 있는 기반을 마련하는 것으로, 궁극적으로는 모든 소비재에 적용해야 한다. DPP 이니셔티브는 하드웨어 업체가 중요한 제품 정보를 관련 당사자와 공유함으로써 브랜드에 대한 사용자 및 비즈니스 파트너의 신뢰를 구축하는 데도 도움이 된다. 동시에 DPP는 순환 경제를 발전시키고 재제조 제품의 수용성을 높이는 것을 목표로 한다.

하드웨어 업체의 참여도 필요하다. 예를 들어, 하드웨어 업체는 DPP 또는 수리 권리에 대한 법안 초안 작성과 관련된 실무 집단을 지원할 수 있다. 또한 원자재의 원산지, 생산지, 환경 지표를 투명하게 공개하는 등 모범을 보일 수 있다.
 

새로운 순환 경제 : 기술 및 파트너십을 통한 순환 경제

하드웨어 업체는 이제 환경 효율적인 접근 방식에서 환경 효과적인 제품 접근 방식으로 전환해야 하며, 재활용 부품과 재생 가능한 재료로 만든 제품을 통해 달성할 수 있다. 이런 제품은 분해와 수리가 쉬워야 장비의 수명을 연장할 수 있다. 연구, 제품 개발 및 공급망 전문가와 협력해 재료를 회수하고 유해 물질의 대안을 찾는 새로운 방법을 모색함으로써 원자재 착취를 최소화할 수 있다.

순환 경제는 제품의 수명 주기 전반에 걸쳐 제품이 환경에 미치는 영향을 고려하는 것을 말한다. 오늘날 제품 관리자는 제품의 부정적인 영향을 대폭 줄임으로써 경쟁에서 우위를 점할 수 있는 기회를 얻을 수 있다. 그러나 순환 경제를 재편하려면 기술 파트너십과 산업 전반의 전략적 협력이 있어야만 한다.

*Annette Zimmermann은 가트너의 신흥 기술 및 트렌드팀 부대표 애널리스트이다.
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