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네트워크 / 퍼스널 컴퓨팅

메시 와이파이 공유기 vs. 일반 공유기 : 우리집에 적합한 라우터는?

Alaina Yee | PCWorld 2021.10.15
대부분 사람들은 일반적인 인터넷 공유기에 익숙하다. 등장한 지 오래됐기 때문이다. 공유기 하나만 있으면 모뎀과 연결된 인터넷을 관리할 수 있다. 일부는 모뎀과 공유기가 결합된 장치인 게이트웨이를 사용하기도 한다.
 
ⓒ IDG
 
메시 공유기는 2015년 처음 등장했다. 여러 장치를 활용해 구성을 다양하게 할 수 있는 것이 특징이다. 일반적으로 집 안에 노드를 2개 배치하며, 노드를 쉽게 추가할 수 있어 더욱 철저한 커버리지를 확보할 수 있다. 인터넷 연결이 좋지 않은 데드 존(dead zone)을 없애기 위해 노드를 다시 배치하거나 늘리는 것이 가능하다.

메시 공유기가 더 최신 기기이기는 하지만 기존 공유기가 쓸모 없어진 것은 아니다. 종류가 다를 뿐이다. 메시 공유기는 비슷한 기능을 가진 일반 공유기보다 가격이 비싸기 때문에 사람들은 종종 그만한 가치가 있는지 궁금해한다. 두 종류의 공유기를 비교해 주요 기능과 장단점을 정리했다. 결론부터 말하자면 사용자 생활 환경에 따라 적합한 공유기도 달라진다.
   
ⓒ Thinkstock


와이파이 커버리지

모두가 집 안 어디서든 강력하고 안정적인 신호를 제공하는 공유기를 원한다. 메시 공유기와 일반 공유기 모두 거주하는 집의 형태에 따라 강하고 안정적인 신호를 제공할 수 있다. 

메시 공유기는 여러 노드를 활용하기 때문에 복층 주택이나 넓게 펼쳐진 형태의 주택에 적합하다. 커버리지 영역이 서로 연결된 일련의 점과 같기 때문에 ‘메시(그물망)’라고 부른다. 각 노드는 가장 가까운 노드와 신호를 주고받으며 인터넷에 직접 연결된 노드와 네트워크 트래픽 관리 노드에 신호를 보낸다. 이런 기능에는 2가지 이점이 있다. 노드 간 거리가 멀지 않기 때문에 신호를 강하게 유지할 수 있으며, 데이터가 도달하는 경로를 다르게 지정해 허브에서 지연되는 것을 최소화할 수 있다는 점이다. 메시 공유기를 사용하는데도 집에 데드 존이 있다면 노드 위치를 바꾸거나 추가 노드를 구입해 철저한 커버리지를 만들 수 있다. 

반면 일반 공유기는 한 장소에서만 데이터를 송수신한다. 기기가 일반 공유기와 통신할 경우 기기가 어디에 있든 간에 해당 장소에서부터 라우터까지 전송된다. 이 과정에서 신호가 약해질 수 있으며, 거리가 너무 멀어 신호가 도달하지 못하는 데드 존이 생기거나, 벽이나 문 같은 장애물을 통과하지 못하는 경우가 발생한다. 일반 공유기는 아파트나 소형 주택 등 단일 면적이 좁은 주거지에 좋은 커버리지를 제공한다. 커버리지 끝부분 신호가 약하거나 간혹 끊길 수 있지만, 네트워크에 와이파이 익스텐더를 추가하면 이 문제를 해결할 수 있다. 기존에 사용하던 일반 공유기가 비교적 신형이고 작동이 원활하다면 데드 존을 없애기 위해 버리지 않는 것을 추천한다. 
 
와이파이 익스텐더 ​​​​​ⓒ IDG

와이파이 커버리지 성능 면에서 메시 공유기가 문제를 일으킬 일은 없다. 예를 들어 작은 아파트나 주택에 살더라도 그 벽에 무선 신호를 약화시키거나 일반 공유기 효율을 감소시키는 자재가 들어있을 수 있으며, 이 경우에는 메시 공유기가 매끄러운 경험을 제공한다. 또 메시 네트워크에 노드를 추가하는 것과 비슷하게 일반 공유기를 사용하면서 와이파이 익스텐더를 설치할 수 있지만, 메시 네트워크만큼 매끄럽게 신호가 연결되지는 않을 것이다. 

이런 이유로 와이파이 커버리지 측면에서는 메시 공유기가 더 낫다. 하지만 공유기를 구입할 때 와이파이 커버리지만 고려하는 것은 아니다. 


비용 

와이파이 공유기를 구매할 때 커버리지와 함께 고려하는 중요한 요소는 가격이다. 

메시 공유기는 가격에 따라 성능이 다르다. 2~3개 노드로 구성된 메시 공유기 가격은 130~350달러 선이며, 속도와 성능이 가격을 결정한다. 평균적으로 저가 모델은 170달러, 고가 모델은 300달러 정도다. 노드가 추가될수록 당연히 가격도 올라간다. 노드를 하나만 구매할 수도 있지만, 이 경우에는 80달러 정도로, 일반 공유기보다 가격이 비싸다. 

비슷한 사양의 공유기를 비교했을 때 일반 공유기 가격은 60~350달러 정도다. 최첨단 기술을 원한다면 비용은 더 증가한다. 쓸 만한 기본 모델은 80달러 정도이며, 고가 모델은 250~300달러 정도다. 일반 공유기는 종종 세일을 하기도 하는데, 이때 기본 모델을 35달러에 구입할 수도 있다. 일반 공유기가 자신의 주거 환경에 부합한다면 이런 방법으로 비용을 절감해 보자.

 

ⓒ PCWorld


와이파이 속도

성능과 벤치마크 점수로 와이파이 속도를 평가하면 일반 공유기가 메시 공유기를 앞선다. 단순히 성능과 수치만을 따진다면 메시 공유기보다 일반 공유기가 더 낫다. 하지만 속도는 실제 사용할 때 느껴지는 연결 속도와도 관련이 있다. 이런 주관적인 평가에 영향을 미치는 요소가 몇 가지 있다. 이 요소는 사용자가 종종 “우리 집 인터넷 속도가 느린 것 같은데 서비스 업체는 연결에 문제가 없다고 말한다”라고 불평하는 이유가 되기도 한다. 

첫 번째 요소는 통신 지점 간 거리다. 신호는 전송 거리가 멀어질수록 품질이 저하된다. 이로 인해 집에 무선 신호가 매우 약한 장소가 생기며, 이 장소에서 네트워크에 연결할 경우 인터넷 연결이 느리다고 생각하게 된다. 또 신호 품질이 일정 속도까지 저하되면 연결 상태가 고르지 못하고, 간혹 끊길 수 있다. 이 또한 인터넷이 느리다고 느끼는 원인이다.

네트워크 트래픽 경로도 중요하다. 공유기 성능이 한 번에 1개 장치에만 신호를 보낼 수 있는 수준이라면 다른 장치는 차례가 올 때까지 기다려야 한다. 이러한 신호 지연 때문에 연결 속도가 느린 느낌을 받기도 한다.
 
ⓒ Linksys

신호 문제는 메시 공유기로 쉽게 해결할 수 있다. 노드 위치를 바꾸거나 추가해 모든 노드가 서로 통신하도록 만드는 것이다. 집 곳곳에 있는 노드가 모두 연결되면 어디에 있든 무선 신호가 멀리 전송될 일이 없다. 게다가 메시 공유기 시스템은 매끄럽고 원활하게 작동한다. 일반 공유기도 와이파이 익스텐더를 구입해 신호 문제를 줄일 수 있지만, 메시 공유기처럼 매끄럽지는 않을 것이다. 또 익스텐더와 일반 공유기 간 채널 전환 시 문제가 발생하기도 한다. 

트래픽 라우팅도 비슷하다. MU(Multi-user)-MIMO(Multiple Input Multiple Output) 기능을 지원하는 일반 공유기나 메시 공유기를 구입해 전송 지연 문제를 방지할 수 있다. MU-MIMO는 동시에 여러 장치의 신호를 처리하는 기능이다. 

물론 메시 공유기가 모든 사람에게 가장 빠른 속도를 제공하는 것은 아니다. 그러나 사용자 대부분이 직면하는 ‘속도’ 문제를 아주 간단하면서 매끄러운 방식으로 해결한다.

 

ⓒ IDG


이더넷 지원

유선 연결은 와이파이보다 훨씬 빠르고 안정적이다. 특히 게이머와 미디어 스트리머는 스트레스를 받지 않는 인터넷 연결 환경을 만들기 위해서 이더넷 케이블을 공유기에 연결하는 것이 좋다. 

유선 연결을 더 잘 지원하는 것은 일반 공유기다. 가장 기본 모델에도 PC와 프린터, NAS(Network Attached Storage), 기타 호환 장치를 연결할 수 있는 이더넷 포트가 4개나 있다.

메시 공유기에는 이더넷 포트가 많지 않다. 메시 공유기에서 라우터 기능을 하는 노드인 일부 허브에는 이더넷 포트가 2개뿐이다. 하나는 모뎀에 연결하고, 나머지는 무선 연결이 효과적이지 못할 때 노드를 유선으로 연결하는 이더넷 백홀용이다. 

물론 이더넷 스위치를 구입해 일반 공유기와 메시 공유기의 가용 이더넷 포트 수를 늘릴 수 있다. 하지만 추가적인 단계와 더 많은 투자가 필요하기 때문에, 이더넷 지원 측면에서는 기본적으로 이더넷 포트가 많은 일반 공유기가 우세하다. 


설정 및 관리

최신 메시 공유기와 일반 공유기는 함께 제공되는 앱이나 브라우저 기반 인터페이스로 설정 및 관리를 한다. 앱과 브라우저에는 장점이 있다. 앱은 더 단순하고 빠르며, 브라우저 기반 인터페이스는 복잡한 관리 작업에 적합하다. 

설정 및 관리 측면에서 2가지 공유기 간 승부는 무승부이다. 대신 제조업체별로 품질과 인터페이스가 다르기 때문에 평소 관심 있는 모델에 대해 사전 조사를 하는 것을 추천한다. 
 
ⓒ IDG


최종 결론

메시 공유기를 사용해서 문제가 될 일은 없다. 사용자의 상황이나 거주 환경을 고려했을 때 최적의 구성이 아니거나 지출이 과다해질 수는 있지만 잘못된 선택은 아니다. 오히려 쉬운 설정과 향후 네트워크를 확장할 수 있다는 점을 감안하면 메시 공유기가 더 좋은 선택이다.

하지만 앞서 설명했듯이 메시 공유기가 일반 공유기보다 본질적으로 더 뛰어난 것은 아니다. 사람마다 거주 환경과 예산, 필요 기능, 사용자와 장치의 수가 다르다. 따라서 더 나은 공유기는 각자의 상황과 환경에 잘 부합하는 공유기다. editor@itworld.co.kr
 Tags 메시와이파이 공유기
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