"중국 사람들만 아는" 사용자 1억 명 이상의 인기 사이트

IDG News Service
수백만 대의 PC와 스마트폰에 매일 매일 나타나 상품을 팔고 검색을 처리하고 유명인사의 최신 가십을 제공하는 웹 사이트들이 있다. 하지만 중국 사람이 아니라면, 아마도 낯선 곳일 것이다. 이들 사이트는 거대한 중국 인구에 서비스를 제공하고 있으며, 충성도 높은 사용자들을 기반으로 번창하고 있다.

온라인 사용자만 6억 명이 넘는 중국은 IT 서비스 업체들에게 세계에서 가장 중요한 시장이다. 하지만 구글이나 이베이 등과 같은 미국 업체들은 이 시장 공략에 적지 않은 어려움을 겪고 있다. 현재 중국에서 한창 인기를 끌고 있는 사이트 여섯 곳을 소개한다.

치후 360(Qihoo 360) : 중국 검색 시장을 이야기할 때 사람들의 관심은 항상 바이두(Baidu)에 집중된다. 하지만 치후 360은 바이두를 뒤쫓고 있다. 퀴후 360은 4억 명 이상의 사용자를 확보하고 있는 온라인 보안 소프트웨어로 잘 알려져 있는데, 지난 2012년 검색 엔진을 출시했고 현재 중국 시장의 1/4 가까이를 차지하고 있다.

하지만 치후 360은 현재 여러 가지 논란에 휘말려 있는 상황. 바이두와는 승인없이 페이지를 인덱싱한 것과 관련해 공개적으로 다툼을 벌이고 있으며, 중국 최대 온라인 업체인 텐센트와도 불미스러운 분쟁이 있었다. 하지만 이런 논란은 퀴후의 성장에 별 다른 영향을 미치지 못하고 있다.

JD.com : 알리바바 외에 중국의 전자상거래 업체를 말해 보라고 하면, 누구나 쉽게 이름을 대지 못할 것이다. 하지만 JD.com은 아마존닷컴과 같은 방식으로 운영하는 온라인 유통업체로 그 이름을 확고히 하고 있다. 360Buy에서 이름을 바꾼 JD.com은 빠른 배송으로 1억 4000만 명 이상의 사용자를 확보하고 있다. 베이징에 거주하는 고객은 오전 11시 이전에 주문하면 당일에 상품을 받을 수 있다. 물론 배송료는 무료이다.

JD.com은 중국 밖으로 세력을 확장하기 시작했다. 현재 49달러 이상 주문하면 해외 무료 배송이 되는 영어 페이지를 운영하고 있다. 물론 해외의 경우 배송 기간이 최소 1주일은 걸린다.

Jiayuan.com : 중국에서는 남녀 간의 데이트가 쉽지 않다. 산아제한 정책 때문에 남녀 간의 성비 불균형이 심각하고, 20대 후반의 여성들은 ‘시집 못 간 여자’라는 인식으로 어려움을 겪고 있다. 중국에서 가장 오래 됐고, 또 잘 알려진 중매 사이트인 Jiayuan.com은 1억 명 이상의 사용자를 확보하고 있으며, 결혼을 원하는 사용자에게 맞춤형 서비스를 제공한다. 지난 주에는 중국 외의 해외 시장에 진출할 계획이라고 밝히기도 했다.

넷이즈(Netease) : 넷이즈의 대표 사이트인 163.com은 세계에서 15번째로 방문객이 많은 사이트로, 링크드인의 바로 뒤를 쫓고 있다. 163.com은 중국의 주요 뉴스 포털 중 하나이며, 넷이즈 중국 최대의 이메일 서비스도 운영하고 있다. 다양한 서비스에 걸쳐 넷이즈가 확보하고 있는 사용자는 약 5억 9000만 명. 다른 중국 IT 업체와 마찬가지로 넷이즈는 검색, 온라인 비디오, 소셜 네트워킹 서비스도 제공하고 있다.


넷이즈의 주요 수익원인 온라인 판타지 게임

하지만 넷이즈의 진짜 수익원은 온라인 게임이다. 가장 인기있는 게임은 넷이즈가 자체 개발한 판타지 게임이지만, 이 외에도 스타크래프트 II나 디아블로 III의 중국 내 배포를 맡고 있다.

Tianya.cn : 중국에 소셜 네트워킹 사이트가 등장하기 전까지 1999년 문을 연 BBS 토론 포럼인 텐야가 그 역할을 맡고 있었다. 여전히 월 2억 명의 방문객이 사용하는 인기 사이트이기도 하다. 중국은 검열로 악명이 높지만, 이 사이트에는 성이나 범죄, 위선 등 중국 사람들이 좋아하는 것에 대한 가십이 넘쳐나기 때문이다.

이런 특성 때문에 텐야를 비롯한 중국의 온라인 포럼은 집단 행동의 기반이 되기도 한다. 지난 2006년 텐야를 비롯한 여러 인터넷 포럼은 온라인 비디오에서 고양이를 잔인하게 죽인 여성의 신원을 밝혀내는데 큰 역할을 하기도 했다. 이처럼 여러 사람이 하나로 뭉쳐 부당한 일을 한 사람을 찾아내는 이른바 ‘신상털기(human flesh search)’는 사기나 부패를 적발하는 데 도움이 되기도 하지만, 한편으로 중국 인터넷 사용자를 사이버 공간에서 집단 린치를 가하는 사람들로 만들기도 한다.

58.com : 뭔가를 팔려고 한다면, 58.com을 이용해 보기 바란다. 기본적으로 크레이그리스트의 중국판인 이 사이트는 중국 내 380개 도시를 담보하며 월 1억 3000만 명의 방문객이 일자리나 특별 할인 제품, 개인 광고 등을 올리고 있다. 58.com은 뉴욕증권거래소에 등재되어 있는 업체이기도 하다.

이상의 업체들은 모두 아직도 성장 가능성이 높다. 지난 주 중국 인터넷 정보센터는 중국의 인터넷 사용자가 6억 1800만 명이라고 밝혔다. 이는 중국의 인터넷 보급률이 46%에 이르렀다는 의미이며, 아직도 온라인화가 되지 않은 지방에 수천만 명의 잠재 사용자가 기다리고 있다는 것을 의미하기 때문이다.  editor@itworld.co.kr