5G 네트워크와 디바이스에 관한 17가지 전망 : 에릭슨 모빌리티 보고서

Network World
2019년 6월 에릭슨 모빌리티 보고서(Ericsson Mobility Report)의 서문은 이렇게 시작한다

“시장이 잇달아 5G로 전화되면서 우리는 진정 결정적인 순간에 있다. 이전 모바일 기술 중 어떤 것도 5G가 약속하는 만큼 경제 성장을 주도할 잠재력을 가지고 있지 않았다. 5G는 사람들을 연결하는 것을 넘어 사물 인터넷과 4차 산업혁명을 진정으로 실현할 것이다.”
 
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거의 모든 중대한 기술 발전은 이제 가트너의 하이프 사이클을 거친다. 새로운 기술이 등장하면 모두가 엄청난 낙관론과 꿈 같은 비전을 만족시키며 세상을 바꿔놓을 것이라 기대한다. 솔루션 업체와 언론이 이런 기대감에 편승해 기세를 올린다. 하지만 얼마 지나지 않아 기술이 예상한 대로 구현되지 않으면서 현실감과 실망감이 자리를 잡는다.

이런 하이프사이크를 염두에 둔다 해도, 에릭슨이 자사 인터넷 모빌리티 보고서의 핵심으로 5G를 다른 것은 주목할만하다. 낙관론을 뒷받침하는 수많은 통계치는 많지만, 36쪽 자리 보고서에서 눈에 띄지 않을 때가 많다. 가장 중요한 핵심 전망만을 간략하게 정리했다.
 

전 세계 5G 시장 성장률 전망

1. 2019년 말까지 전 세계 5G 서비스 가입자의 수는 1,000만 명을 넘을 것이다
2. 2024년까지 19억 명이 5G 서비스에 가입해 전체 모바일 가입자의 20% 이상을 차지한다. LTE 가입자는 2022년에 53억 명으로 정점을 찍고, 이후 서서히 줄어들 것이다.
3. 2024년에는 5G 네트워크가 전체 모바일 데이터 트래픽의 35%를 전송할 것이다.
4. 2024년에 5G 서비스 범위는 전 세계 인구의 최대 65%를 담보할 수 있을 것이다.
5. 2024년에는 NB-IoT와 Cat-M 기술이 전체 이동통신 IoT 접속의 45%를 차지할 것이다.
6. 2024년 말까지 이동통신 IoT 접속의 거의 35%는 브로드밴드 IoT이고, 나머지 대부분은 4G 연결을 사용할 것이다. 하지만 5G 연결은 좀 더 첨단 사용례를 지원할 것이다.
7. 일정이 빡빡하지만, 디바이스 공급업체는 2019년에 서로 다른 대역과 아키텍처를 지원하는 다양한 5G 디바이스를 출시할 것이다.
8. 현재 개발이 한창인 스펙트럼 공유 칩셋은 2019년 말에는 5G 상용 디바이스에 탑재될 것으로 기대된다.
9. VoLTE는 5G에서 음성 및 통신 서비스를 가능케 하는 초석이다. 2019년 말 가입자가 21억 명으로 예상되는 VoLTE 가입자 역시 2024년에는 59억 명으로 LTE와 5G 가입자의 85%를 차지할 것이다.
 
ⓒ Ericsson
 

지역별 5G 전망

1. 이미 상용 5G 서비스를 출시한 북미 서비스 업체는 2024년까지 약 2억 7,000만 명의 5G 가입자를 확보할 것이다. 전체 모바일 가입자의 60%에 이르는 수치이다.
2. 4월 첫 사용 서비스가 출시되면서 확산의 힘을 얻은 서유럽은 2024년까지 전체 모바일 가입자의 40% 정도가 5G 서비스를 이용할 것이다.
3. 올해 내로 첫 5G 서비스가 출시될 예정인 동유럽은 2024년까지 전체 모바일 가입자 15%가 5G 서비스를 이용할 것이다.
4. 북동아시아 지역은 2024년 말이면 전체 모바일 가입자의 거의 절반에 가까운 47%가 5G 서비스에 가입할 것이다.
5. 인도는 2022년에야 5G 서비스가 출시될 것으로 예상되며, 2024년에는 모바일 가입자의 6%를 차지할 것이다.
6. 중동 및 북아프리카에서는 2019년에 상용 5G 서비스가 출시되고, 2021년부터 가입자가 본격적으로 늘어날 것으로 전망된다. 2024년에는 가입자 수 6,000만 명으로 전체 모바일 가입자의 3%를 차지할 것이다.
7. 동남아시아 역시 첫 5G 서비스 출시는 2019년에 이루어지고, 2024년에는 모바일 가입자의 12%를 차지할 것이다.
8. 남미에서는 2019년에 3.5GHz 대역의 첫 5G 배치가 가능해지고, 브라질, 칠레, 콜럼비아, 멕시코가 초기 5G 배치 국가가 될 것이다. 가입자는 2020년부터 증가해 2024년에는 전체 모바일 가입자의 7%를 차지할 것이다.
 

피할 수 없는 5G의 확산 속도

에릭슨의 전망은 모두 충분히 설득력이 있다. 사실 1,000만 명 정도의 5G 가입자 수는 전 세계 시장 관점에서는 물 한 방울에 불과하다. 애플이 차기 아이폰에 5G 기능을 탑재할 것이라는 소문도 돌고 있다. 또한 앞으로 5년 후인 2024년에는 더 빠른 접속 기술로 인해 트래픽도 눈에 띄게 늘어날 것이다. 마찬가지로 북미와 동아시아는 여전히 5G 기술이 가장 빠르게 확산되는 지역이 될 것이다.

하지만 이 모든 것을 종합적으로 생각해 보면, 이 정도 수치로 5G가 피할 수 없는 대세라고 생각하기에는 아직 이른 느낌이다. 많은 투자가 필요할 것이고, 서로 다른 통신업체와 칩 업체, 장비 업체, 스마트폰 제조업체, 소비자가 이런 성장을 현실로 만들어야 할 것이다.  editor@itworld.co.kr